Historia

D-Day jest odwołany i przełożony na czerwiec


6 czerwca 1944 jest uważany za jeden z najbardziej przełomowych momentów we współczesnej historii. Lepiej znany pod kryptonimem, D-Day, aliancki atak na pięć plaż w okupowanej przez nazistów Francji był wynikiem ponad rocznego planowania i walki pomiędzy różnymi przywódcami wojskowymi i politycznymi. 31 stycznia 1944 r. kilku kluczowych przywódców zgodziło się odroczyć inwazję z powodu obaw, że do maja nie będzie wystarczającej liczby statków, co ostatecznie przygotowało grunt pod czerwcową inwazję.

Przywódca sowiecki Józef Stalin zaczął nakłaniać brytyjskiego premiera Winstona Churchilla do otwarcia drugiego frontu niemal natychmiast po inwazji nazistów na Rosję w 1941 roku. Po przystąpieniu Ameryki do wojny pod koniec tego roku, trzy narody zgodziły się, że takie działanie jest konieczne ale nie zgodzili się, jak to powinno postępować. Brytyjscy przywódcy, dla których rzezie i pat na froncie zachodnim z I wojny światowej były wciąż stosunkowo niedawnymi wspomnieniami, ostatecznie skłoniło pozostałych sojuszników do pierwszego ataku na Włochy, które Churchill nazwał „miękkim podbrzuszem Europy”. W związku z planami ataku na kontrolowaną przez Niemców Afrykę Północną i włoską wyspę Sycylię, trzej przywódcy uzgodnili w maju 1943 r. atak na kontynent europejski. W grudniu 1943 amerykański generał Dwight D. Eisenhower i brytyjski generał Bernard Montgomery otrzymali szczegółowy plan inwazji o kryptonimie Operation Overlord.

CZYTAJ WIĘCEJ: Śmiertelna próba sukni D-Day

Obaj generałowie opowiadali się za zwiększeniem zasięgu Overlorda z trzech dywizji do pięciu dywizji wspieranych przez trzy dywizje powietrznodesantowe. Eisenhower był chętny do wprowadzenia takiego planu w maju, ale miał obawy co do dostępności jednostek desantowych. Kampania włoska, która dostarczyła aliantom cennego doświadczenia w desantach desantowych, zabierała również wiele łodzi, które byłyby niezbędne do inwazji na Normandię. Do 31-go wszyscy ważni dowódcy przyjęli ten sposób myślenia i zgodzili się na inwazję na początku czerwca.

D-Day został ponownie przełożony o jeden dzień – silne wiatry 4 czerwca zmusiły Eisenhowera do odepchnięcia „wielkiej krucjaty” jeszcze jeden dzień. Wreszcie rankiem 6 czerwca rozpoczęła się długo oczekiwana inwazja na Francję. Zanim zaszło słońce, alianci ustanowili przyczółek, pierwszy krok w marszu, który poprowadziłby ich aż do Berlina i pokonania nazistowskich Niemiec.

CZYTAJ WIĘCEJ: D-Day: Fakty dotyczące inwazji z II wojny światowej w 1944 r.


D-Day jest odwołany i przełożony na czerwiec - HISTORIA

Plaża Omaha

Planowanie D-Day rozpoczęło się w 1943 roku. Od 1942 Rosjanie prosili aliantów o otwarcie drugiego frontu przeciwko nazistom, ale pierwszą odpowiedzią była inwazja na Afrykę Północną. Brytyjczycy sprzeciwiali się zbyt wczesnemu lądowaniu we Francji i nalegali na opóźnienie. Ostatecznie maj 1944 r. został wyznaczony jako data ataku. Inwazji przypisano nazwę Operation Overlord. Przez prawie rok stały strumień ludzi i materiałów był transportowany do Anglii, przygotowując się do inwazji. Do inwazji przygotowywało się 39 dywizji sprzymierzonych, 22 amerykańskie, 12 brytyjskie, 3 kanadyjskie oraz jedna polska i francuska. W ramach planów alianci utworzyli fałszywe armie, aby Niemcy zgadywali, gdzie nastąpi inwazja. Nie mając portu w pobliżu, Niemcy nie spodziewali się, że miejscem inwazji będzie Normandia.

Z powodu braku desantu inwazja została opóźniona od maja do czerwca. Inwazję zaplanowano na 5 czerwca, ale zła pogoda wymusiła opóźnienie inwazji o jeden dzień. Na miesiąc przed inwazją alianckie siły powietrzne bombardowały cele w całej Francji, próbując utrudnić Niemcom wzmocnienie swoich sił.

Siły inwazyjne obejmowały 6939 statków, 1213 okrętów wojennych, 4126 jednostek desantowych, 736 statków wsparcia i 864 statków handlowych. O północy 22000 brytyjskich, kanadyjskich i amerykańskich samolotów zaczęło atakować cele na wybrzeżu iw głębi lądu. W ramach operacji za liniami lądowały oddziały powietrznodesantowe, których zadaniem było zdobywanie lub niszczenie kluczowych mostów i węzłów. Wiele oddziałów powietrznodesantowych nie trafiło podczas lądowania, ale nieudane lądowanie niektórych oddziałów we właściwych miejscach zdezorientowało Niemców, którzy nie byli pewni, dokąd nadchodzi główny atak. Wcześniejsze zniszczenie niemieckiej stacji radarowej pozwoliło na pozostanie floty niewykrytej do 2 w nocy.

Inwazja została podzielona na kilka różnych lokacji. Jedną z nich była plaża w Utah. Tam 4. piechota wylądowała 2000 jardów na południe od zamierzonego celu z powodu silnego prądu. Błędna lokalizacja okazała się dobrą lokalizacją. Ponieważ wylądowali na południu, nie osiągnęli celów pierwszego dnia, ale do zmroku wysadzili 21 000 żołnierzy i ponieśli tylko 179 ofiar.

Najbardziej bronioną plażą była plaża Omaha i tam żołnierze mieli problemy z lądowaniem. Kiedy po raz pierwszy wylądowali, często byli przygwożdżeni przez wojska niemieckie. Wiele czołgów desantowych nigdy nie dotarło na plażę. Powoli przytłaczająca liczba wojsk alianckich przy silnym wsparciu okrętów morskich na morzu pozwoliła amerykańskim oddziałom 1. i 29. dywizji piechoty powoli oddalać się od plaży i zdobywać wyżyny powyżej. Straty pierwszego dnia w Omaha wyniosły 2000 żołnierzy i minęło aż do trzeciego dnia inwazji, aby wszystkie cele dnia D zostały osiągnięte na plaży Omaha

Inwazja na Gold Beach rozpoczęła się nieco później ze względu na różnicę pływów. Na brzegu znajdowały się ufortyfikowane domy, ale zostały one szybko oczyszczone przez oddziały brytyjskiej 30. dywizji. W pobliżu plaży znajdowało się również stanowisko ciężkiej broni, z których trzy zostały zniszczone przez bezpośredni ostrzał z marynarki, a czwarta przez ładunki umieszczone z tyłu jednego z stanowisk. Pod koniec dnia zarówno plaża, jak i góry były w rękach Brytyjczyków.

Brytyjski korpus X był odpowiedzialny za zdobycie Plaży Mieczy, większość ich amfibii
czołgi dotarły na plażę, zapewniając w ten sposób osłonę piechocie. Plaża była pokryta przeszkodami, które spowalniały natarcie, ale powoli żołnierze, do których wkrótce dołączyły wojska francuskie, oczyścili plażę. W ciągu dnia żołnierze, którzy zdobyli plażę Sword, ponieśli 1000 ofiar.

W sumie alianci ponieśli 10 000 ofiar w D-Day, a 4414 potwierdzonych zgonów. Jednak w ciągu pierwszego dnia wylądowało 160 000 żołnierzy alianckich. Chociaż żaden z celów pierwszego dnia nie został osiągnięty, do końca czerwca wylądowało dodatkowych 800 000 ludzi z całym ich wyposażeniem i nie powstrzymali lepiej wyposażonych wojsk alianckich, Niemcy mogli jedynie mieć nadzieję na ich spowolnienie.


D-Day na godzinę: Oś czasu operacji Overlord w Normandii

4:27 Inwazja D-Day pozostawia niezatarte wrażenie współczucia, koleżeństwa dla weterana Norma Kirby
  • komentarze Zostaw komentarz
  • facebook Udostępnij ten element na Facebooku
  • WhatsApp Udostępnij ten element przez WhatsApp
  • twitter Udostępnij ten element na Twitterze
  • email Wyślij tę stronę komuś przez email
  • więcej Udostępnij ten element
  • więcej Udostępnij ten element

Dzień D był kluczowym momentem II wojny światowej, kiedy 6 czerwca 1944 roku tysiące brytyjskich, amerykańskich i kanadyjskich żołnierzy zaatakowało plaże Normandii, aby zdobyć przyczółek w kontrolowanej przez nazistów Europie.

Inwazja D-Day na Normandię wymagała ogromnej koordynacji, aby wyrwać się z alianckiej twierdzy w Wielkiej Brytanii, która była jednym z niewielu terytoriów europejskich poza kontrolą Adolfa Hitlera. Niemcy skutecznie podbiły kontynent w 1940 roku, a alianci musieli odzyskać jego część, aby pokonać nazistów.

Prawie 133 000 żołnierzy alianckich przeprawiło się przez kanał La Manche we flocie składającej się z ponad 5 000 okrętów desantowych, a 1213 okrętów wojennych broniło ich na morzu. Alianci wysłali również około 4000 bombowców i 3700 myśliwców-bombowców, aby zmiażdżyć obronę wybrzeża wroga.

OBEJRZYJ: Oto, co oznacza ‘D’ w D-Day

0:56 Co oznacza ‘D’ w D-Day?

Inwazja przez kanał La Manche została nazwana Operacją Neptun, podczas gdy nadrzędny plan inwazji na Europę kontynentalną nazwano Operacją Overlord.

Oto jak rozegrała się bitwa, godzina po godzinie. Wszystkie czasy są lokalne.

5 czerwca 1944 — oryginalny D-Day

Alianci pierwotnie planowali inwazję na Normandię 5 czerwca. Jednak generał Dwight Eisenhower, naczelny dowódca alianckich, postanawia odroczyć inwazję o 24 godziny z powodu złych warunków pogodowych. Eisenhower obawia się, że pogoda będzie problemem dla alianckich okrętów desantowych, gdy przepłyną przez kanał La Manche.

OBEJRZYJ: Jak Kanadyjczycy ukształtowali największą inwazję w historii

Alianci mają ogromne siły żołnierzy, samolotów i statków zgromadzonych w Wielkiej Brytanii, ale ukrywają swoje plany inwazji, rozmieszczając w całej Wielkiej Brytanii atrapy armii, aby zagrozić innym niemieckim celom po drugiej stronie wody. Ustawiają fałszywe czołgi i organizują fałszywe rozmowy radiowe w kilku miejscach, w tym w Dover, które znajduje się po drugiej stronie wody od niemieckiego Pas-de-Calais. Podstęp przekonuje Niemców, że Calais jest prawdziwym celem aliantów.

OBEJRZYJ: Inwazja D-Day pozostawia niezatarte wrażenie współczucia, koleżeństwa dla weterana Norma Kirby'ego

4:27 Inwazja D-Day pozostawia niezatarte wrażenie współczucia, koleżeństwa dla weterana Norma Kirby

5 czerwca — 10 po południu.

Około 7000 statków opuszcza Wielką Brytanię pod osłoną ciemności. Okręty załadowane są wojskami alianckimi głównie z Wielkiej Brytanii, Stanów Zjednoczonych i Kanady.

Żołnierze są rozdzieleni, aby zaatakować pięć punktów lądowania wzdłuż wybrzeża północnej Francji, każdy z własnym kryptonimem. Armia amerykańska jest przydzielona do plaż Utah i Omaha, Brytyjczycy mają za zadanie zająć plaże Gold i Sword, a Kanadyjczycy narysują plażę Juno.

Tej nocy Eisenhower pisze chorobliwy list, ogłaszając, że inwazja jest porażką, na wszelki wypadek, gdyby jej potrzebował.

„Jeśli z tą próbą wiąże się jakaś wina lub wina, jest to moja jedyna”, pisze, podkreślając dwa ostatnie słowa. Pomyłkowo datuje notatkę 𔄝 lipca” i chowa ją do szuflady, mając nadzieję, że nigdy jej nie użyje.

6 – 12 czerwca

Samoloty alianckie przybywają do Normandii. Bombowce zaczynają bombardować wybrzeże, podczas gdy transportowce lecą w głąb lądu, by zrzucić oddziały spadochroniarzy. Spadochroniarze atakują mosty i zajmują kilka kluczowych punktów, aby odciąć nazistowskie linie zaopatrzenia.

OBEJRZYJ PONIŻEJ: Profile weteranów D-Day

5:08 ‘Początek końca’: Weteran marynarki pamięta D-Day z morza

Kilka grup spadochroniarzy ląduje na plażach i zaczyna niszczyć silnie ufortyfikowane linie obronne wybrzeża. Wiele innych jest rozsianych po okolicy, co sprawia, że ​​powoli zajmują pozycje.

1 w nocy

Niemiecka marynarka wojenna wykrywa alianckie okręty u wybrzeży Pas-de-Calais. Okręty są częścią zwodu, który ma odwrócić uwagę od prawdziwego celu aliantów w Normandii.

Okręty alianckie rzucają kotwicę u wybrzeży Normandii, czekając na świt i zapewniając osłonę okrętom desantowym.

Zobacz obraz na pełnym ekranie

2:00-4 rano

Alianci nadal zrzucają spadochroniarzy do Francji, z ponad 13 000 rozlokowanych do rana. Dodatkowe 4000 żołnierzy wlatuje na szybowcach. Około 450 członków 1. Kanadyjskiego Batalionu Spadochronowego należy do sił spadochroniarzy.

Niektórzy spadochroniarze giną podczas lądowań awaryjnych lub toną na zalanych polach.

Niemcy zauważają inwazję spadochroniarzy i zaczynają szykować się do odpowiedzi, chociaż nie rozumieją jeszcze w pełni skali inwazji.

ZEGAREK: Wstrząsająca opowieść weterana D-Day o posuwaniu się głęboko za nazistowskimi liniami

5:27 Weteran D-Day i wstrząsająca opowieść o posuwaniu się głęboko za nazistowskimi liniami

5 rano

Alianckie pancerniki zaczynają ostrzeliwać nazistowskie umocnienia, podczas gdy pierwsze okręty desantowe zmierzają na brzeg.

Okręty niemieckie i alianckie ścierają się w pierwszych potyczkach na morzu.

Zobacz obraz na pełnym ekranie

Słońce wschodzi, a operacja lądowania w pełni trwa. Pancerniki alianckie przestają strzelać, gdy ich łodzie desantowe zbliżają się do brzegu o 6:30, nazwane „Godziną 8220” na wyznaczony moment inwazji.

Siły niemieckie strzelają do łodzi desantowych, zabijając dziesiątki alianckich żołnierzy, zanim dotrą do plaży.

Zobacz obraz na pełnym ekranie

Okręty desantowe są ciasno upakowane i ponoszą ciężkie straty w niemieckim ataku. Mimo to aliantom udaje się wylądować swoje wojska i rozpoczyna się walka o plaże.

Alianci rozmieszczają czołgi amfibie na plażach Normandii, aby wesprzeć wojska lądowe i zgarnąć miny obronne.

Oddziały amerykańskie stają w obliczu ciężkiego ostrzału z karabinów maszynowych na plaży Omaha, najsilniej ufortyfikowanym miejscu lądowania inwazji. Około 2500 amerykańskich żołnierzy ginie na plaży w najkrwawszym starciu tego dnia.

Eisenhower w komunikacie do żołnierzy ogłasza rozpoczęcie inwazji.

„Masz zamiar rozpocząć Wielką Krucjatę, do której dążyliśmy przez te wiele miesięcy”, pisze Eisenhower. “Oczy świata są zwrócone na ciebie. Nadzieje i modlitwy ludzi kochających wolność wszędzie maszerują z wami.”

Zobacz obraz na pełnym ekranie

Siły alianckie wysyłają osobny komunikat informujący o inwazji do mediów.

„Pod dowództwem generała Eisenhowera alianckie siły morskie, wspierane przez silne siły powietrzne, zaczęły dziś rano lądować alianckie armie na północnym wybrzeżu Francji” – czytamy w krótkim komunikacie.

11:00

Wojska amerykańskie odwracają losy bitwy w punkcie lądowania Omaha, a okręty wojenne wspierają ich na morzu.

Zobacz obraz na pełnym ekranie

12:00

Premier Wielkiej Brytanii Winston Churchill poinformował brytyjski parlament, że inwazja trwa i przebiega pomyślnie.

“Do tej pory zaangażowani dowódcy donoszą, że wszystko przebiega zgodnie z planem. A co za plan! – mówi Churchill. “Ta ogromna operacja jest niewątpliwie najbardziej skomplikowaną i najtrudniejszą, jaka kiedykolwiek miała miejsce.”

Po przespaniu poranka Adolf Hitler budzi się i dowiaduje się o ataku. Pozostaje przekonany, że lądowania są przynętą i że prawdziwa inwazja nastąpi w Calais. Odmawia przeniesienia swojej armii do obrony Normandii.

14:00-18:00

Kanadyjskie siły liczące 14 000 żołnierzy zdobywają plażę Juno i wdzierają się w głąb lądu. Siły brytyjskie i amerykańskie, w tym te w Omaha, również przejmują kontrolę nad ich plażami.

Zobacz obraz na pełnym ekranie

Alianci sprowadzają czołgi, opiekują się rannymi i usuwają miny na plażach. Zaczynają również naciskać na siły niemieckie w Caen, kluczowym mieście w okolicy.

Hitler w końcu zgadza się wysłać posiłki do Normandii, zamiast czekać na atak na Calais.

Do Normandii przybywają alianckie posiłki z Wielkiej Brytanii. Oddziały lądowe łączą się ze spadochroniarzami dalej w głąb lądu i podążają w kierunku Caen. Jednak miasto upada dopiero 10 lipca.

Zobacz obraz na pełnym ekranie

12:00

Co najmniej 4000 żołnierzy alianckich ginie w początkowym ataku, w tym 359 Kanadyjczyków. Jednak inwazja ostatecznie zwycięża, a siły niemieckie zostają zabite, schwytane lub zmuszone do wycofania się do Caen.

Alianci wygrali ten dzień i zrobili pierwszy krok w kierunku wyzwolenia Europy. Nadal przewożą wojska i sprzęt przez kanał, a do końca czerwca alianci mają we Francji ponad 850 000 ludzi, 148 000 pojazdów i 570 000 ton zaopatrzenia. Siły te pozwalają im maszerować przez zachodnią Europę, uwalniając narody alianckie i wypędzając Niemców z powrotem do Berlina, podczas gdy Sowieci robią to samo ze wschodu.

Hitler ginie przez samobójstwo podczas oblężenia Berlina 30 kwietnia 1945 roku. Niemcy poddają się tydzień później, 8 maja.

OBEJRZYJ: Kanadyjska ceremonia D-Day 75 na plaży Juno

6:03 Kanadyjska ceremonia D-Day 75 na plaży Juno

Operacja Neptun: Lądowanie w Normandii w D-Day

Tło

Inwazja D-Day na Normandię była spowodowana przytłaczającą dominacją nazistowskich Niemiec nad Europą kontynentalną. Jak widać na poniższej mapie, każdy kraj w Europie poza Związkiem Radzieckim i państwami neutralnymi był sprzymierzony z Hitlerem lub przez niego kontrolowany.

Region reprezentujący nazistowskie Niemcy obejmował anektowane niemieckojęzyczne czechosłowackie państwa Czech i Moraw (Sudetenland), Austrię, która została przyłączona do Niemiec po Anschlussie, oraz anektowane obszary Polski. Regiony okupowane przez Niemcy lub Włochy obejmowały takie kraje jak Norwegia, północna Francja i Niderlandy (Belgia i Holandia). Regiony sprzymierzony z Niemcami lub rządzone przez niemieckie państwa marionetkowe obejmowały regiony takie jak Włochy, które były sprzymierzone z Niemcami, Francja Vichy, państwo marionetkowe zainstalowane w południowej Francji oraz Rumunia, Bułgaria itp. Kraje alianckie w Europie obejmowały Wielką Brytanię i jej terytoria oraz Związek Radziecki. A kraje neutralne obejmowały Turcję, Szwecję, Szwajcarię, Irlandię, Hiszpanię i Portugalię.

Neutralność Hiszpanii i Portugalii oznaczała, że ​​nazistowskie Niemcy kontrolowały praktycznie całe atlantyckie i śródziemnomorskie wybrzeża Europy. Wykorzystując to na swoją korzyść, Hitler zaczął budować połączony łańcuch fortyfikacji wzdłuż wybrzeża Atlantyku, zwany Wałem Atlantyckim. To uchroniłoby Niemcy przed atakami morskimi ze strony USA i Wielkiej Brytanii.

Tymczasem Hitler naruszył porozumienie pokojowe Niemiec ze Związkiem Radzieckim, co skłoniło Józefa Stalina do zażądania od aliantów otwarcia drugiego frontu zachodniego w Europie. Chociaż Winston Churchill początkowo odrzucił prośbę z powodu braku siły roboczej, w końcu alianci dostrzegli potrzebę desantu na Europę Kontynentalną.

Dlaczego Normandia?

Cztery miejsca, wszystkie w północnej Francji, uznano za możliwe miejsca lądowania dla inwazji D-Day. Jednak dwa z nich były półwyspy, co bardzo ułatwiłoby Niemcom, znajdującym się w większej części półwyspu, pokonanie sił alianckich. Inną opcją było Calais, ale ponieważ było najbliżej Wielkiej Brytanii, było mocno ufortyfikowany oraz ostrożny przez Niemców jako oczywisty punkt wejścia żołnierzy z Wielkiej Brytanii. To pozostawiło Normandię jako realną opcję. Pozwoliło to na oddzielne lądowania bez koncentracji na krańcu półwyspu, a planowane plaże lądowania znajdowały się bardzo blisko portów Cherbourg i Le Havre.

Operacja Ochroniarz

Jednym z głównych problemów związanych z desantem było to, że nawet jeśli niemieckie umocnienia przybrzeżne zostałyby przezwyciężone, w głębi lądu nadal roiło się od batalionów nazistowskich, patrolowanych przez zdolnych generałów, takich jak feldmarszałkowie Erwin Rommel i Gerd von Rundstedt. Alianci musieli odwrócić uwagę armii nazistowskiej, aby Normandia leżała bez ochrony.

Operacja Ochroniarz została uruchomiona w tym celu. Operacja ta polegała na skierowaniu uwagi niemieckich generałów na inne regiony. Niektóre z metod stosowanych do osiągnięcia tego celu zwiększali ruch radiowy na danym obszarze, zrzucali atrapy spadochroniarzy, zakładali fałszywe bazy wojskowe itp. Nawet aktor bardzo podobny do generała Bernarda Montgomery został zatrudniony, by oszukać Niemców, by uwierzyli, że regiony odwiedzane przez tego fałszywego Montgomery'ego są regionami, na które warto mieć oko. Oto mapa regionów, nad którymi pracowano w Operation Bodyguard, tytuły oznaczają nazwy operacji dla tej konkretnej lokalizacji.

Brytyjscy podwójni agenci były szeroko stosowane w tej operacji. Rola jednego konkretnego podwójnego agenta, Joanna Pujol GarciaNa szczególną uwagę zasługuje kryptonim ‘Garbo’ przez aliantów i ‘Arabel’ przez nazistów.

Garcia przekazał Niemcom wiarygodne informacje o ataku w Normandii, aby jego szpiegostwo było bardziej wiarygodne. Jednak informacja została przekazana zbyt późno, aby Niemcy mogli cokolwiek z tym zrobić. Ważniejszą częścią jego operacji było przekonanie Niemców, że fikcyjna dywizja armii amerykańskiej stacjonuje na południu Anglii i wykorzysta inwazję w Normandii jako dywersję do zmasowanego ataku na Calais. Ta informacja, przekazana 9 czerwca i poparta dokładnością informacji Garcii o lądowaniu w Normandii, przekonała Niemców do utrzymywania dodatkowych pułków w Calais nawet po inwazji Normandii w D-Day, co dało siłom alianckim w Normandii więcej czasu na osiągnąć swoje cele. Iluzję fikcyjnej dywizji armii amerykańskiej utrzymywały fałszywe samoloty i czołgi, w tym pontony, oraz stały, ale bezsensowny ruch radiowy.

Garcia był zmotywowany do działania przeciwko nazistom przez obrzydzenie do faszyzmu i komunizmu. Był tak biegły w swojej sztuce, że w pewnym momencie zmusił Niemców do finansowego wsparcia siatki 27 szpiegów. Wyłączając samego ‘Arabel’, wszyscy szpiedzy byli fikcyjni!

Garcia’s stojący w niemieckim obozie, a skuteczność jego oszustwa była tak duża, że ​​‘Arabel’ otrzymał Krzyż Żelazny Drugiej Klasy za wkład w niemieckie wysiłki wojenne, nagrodę, która wymagała osobistej autoryzacji od samego Fuhrera! ‘Garbo’ później otrzymał MBE od króla Jerzego VI, czyniąc Garcia prawdopodobnie jedyną osobą, która otrzymała gratulacje zarówno od aliantów, jak i od Niemców.

Ląd dywizji powietrznodesantowych

Przed lądowaniami Francuski ruch oporu powiedziano mu za pomocą zaszyfrowanych wiadomości, aby zakłócić niemieckie usługi komunikacyjne i transportowe w Normandii, co okazało się bardzo przydatne na późniejszych etapach lądowania. Chociaż duży ruch radiowy w dniach poprzedzających inwazję wywołał alarm w niemieckich agencjach wywiadowczych, większość posterunków obrony zignorowała ich ostrzeżenia, ponieważ niezliczone nieudane ostrzeżenia zostały przekazane wcześniej.

Inwazja Normandii rozpoczęła się od bombardowanie na dużą skalę plaż Normandii, na których wylądują wojska. Ponad 2200 alianckie bombowce obsypał plaże po północy 6 czerwca 1944 r., w celu usunięcia założonych na plaży struktur obronnych. Bombardowania zakończyły się sukcesem na wszystkich plażach z wyjątkiem jednej: Omaha. Zachmurzenie w Omaha oznaczało, że bombowce nie mogły wizualnie rozpoznać swoich celów. Wielu opóźniło atak i ostatecznie znalazło się w sytuacji, w której nie byli w stanie uwolnić swoich głowic bez ryzyka uszkodzenia własnych przybywających statków i jednostek. To pozostawiło niemiecką obronę na plaży Omaha praktycznie nietkniętą, co okazało się kluczowe.

Pierwsze operacje powietrznodesantowe rozpoczęły się o godz 00.15 rano, kiedy amerykańscy ‘pathfinders’ zaczęli zjeżdżać za linie wroga w celu utworzenia stref zrzutu dla przybywających sił. Złe warunki pogodowe utrudniały ich działanie, w wyniku czego wiele dywizji powietrznodesantowych wylądowało w rozproszeniu i zdezorganizowaniu. Jako niezamierzona korzyść, armia niemiecka również uległa rozdrobnieniu, próbując śledzić wszystkie izolowane grupy spadochroniarzy.

Pierwsza operacja wojskowa rozpoczęła się jednak natychmiast po przybyciu tropicieli, o godz 00.16 rano. Była to brytyjska operacja w Sword Beach, mająca na celu zdobycie i ochronę mostów na kanale Caen i rzece Orne. Mosty te były jedynymi punktami wyjścia dla nadciągającej brytyjskiej piechoty na Plażę Sword, a niepowodzenie w schwytaniu lub powstrzymaniu Niemców przed ich wysadzeniem spowodowałoby ogromną katastrofę dla Brytyjska 3. Dywizja Piechoty. Mosty zostały zdobyte przez brytyjską 6. Dywizję Powietrznodesantową, która również broniła go przed niemieckimi kontratakami do czasu nadejścia kolejnych posiłków.

Amerykańscy spadochroniarze ze 101. Dywizji Powietrznodesantowej zaczęli zrzucać na Utah Beach od 01.30. Głównym celem tej dywizji było zabezpieczenie grobli za plażą Utah i zniszczenie innych połączeń z plażą, w tym mostów drogowych i kolejowych. Lądowania te były bardzo niekonsekwentne ze względu na zachmurzenie i niejasny teren, wielu spadochroniarzy dotarło na groble dopiero po 4. Dywizja Piechoty zdobyli ich już po pokonaniu umocnień na plaży. 7 Armia niemiecka otrzymała wiadomość o zrzucie spadochronu o 1.20 rano, ale von Rundstedt źle ocenił skalę ofensywy i sądził, że można ją łatwo stłumić przez obronę na wybrzeżu.

ten 82. Dywizja Powietrznodesantowa zaczął przyjeżdżać o 2.30 rano. Ich głównym celem było zabezpieczenie mostów na rzece Merderet. Dywizja ta zabezpieczyła Sainte-Mère-Église, ważne miasto na skrzyżowaniu dróg w regionie, ale straciła mosty na Merderet po tym, jak zdobyła je jako pierwsza. Mosty nie były załadowane materiałami wybuchowymi, w przeciwieństwie do tych na Kanale Caen i Orne, a ogień krzyżowy nad mostami trwał przez kilka dni.

Lądowania na morzu

8 pułk piechoty 4. Dywizja Piechoty wylądował na plaży Utah o 6.30. Jak większość dywizji piechoty, ich desant został zdmuchnięty na wschód przez wiatr, ale na szczęście ostateczny punkt lądowania był bardziej korzystny dla ich celów niż ten, który planowali. Wkrótce dołączyły posiłki, w tym inżynierowie i zespoły wyburzeniowe, 4. Dywizja Piechoty szybko zajęła plażę Utah.

ten 1 Dywizja Piechoty i 29 Dywizja Piechoty wylądował na Omaha. Była to najbardziej strzeżona plaża, a bitwa tutaj pochłonęła najwięcej ofiar ze wszystkich pięciu plaż. Jak wspomniano wcześniej, bombowce nie były w stanie rozmieścić swoich ładunków nad plażą Omaha z powodu zachmurzenia, przez co obrona była w większości nietknięta. Aby spotęgować amerykańską tragedię, wielu żołnierzy musiało zejść z łodzi desantowej na głębokiej wodzie od czasu statek utknął na piaszczystych ławicach. To pozostawiło ich całkowicie narażonych na ostrzał z niemieckich linii, podczas gdy starali się wspiąć na plażę. Specjalnie zmodyfikowane czołgi amfibie, zwane czołgami DD, również musiały być rozładowywane dalej niż optymalnie, i 27 z 32 czołgów zatonęło. Przy wsparciu posiłków cele dla plaży Omaha zostały ostatecznie osiągnięte trzy dni po D-Day (D+3).

Silne wiatry zakłóciły również lądowania na Gold Beach. Podstawowa broń obronna została poważnie uszkodzona przez ataki brytyjskich krążowników o godzinie 6.20. Pozostało tylko jedno z czterech dział, ale jego załoga przetrwała do następnego dnia, zanim ostatecznie się poddała. Kolejne działo zostało wyłączone przez czołg o 7.30 rano. Działo Le Hamel zostało zniszczone o godzinie 16.00 przez czołg z firmy Armored Vehicles Royal Engineers. Jedyny Krzyż Wiktorii przyznany w operacjach D-Day został przyznany w bitwie w miastach wzdłuż Gold Beach, kompanii sierżantowi Major Stanley Hollis. Pod koniec dnia Brytyjczycy z Gold Beach nawiązali kontakt z armią kanadyjską w Juno Beach.

Podobnie jak w Omaha, bombowce ominęły wiele celów na plaży Juno, co utrudniło postępy 3. dywizja kanadyjska. Oprócz nieudanego bombardowania, czołgi DD na plaży Juno zostały w tyle za piechotą, przez co żołnierze zostali całkowicie narażeni na ostrzał obronny ze strony Niemców. Jednak o zmroku schwytano Juno Beach, a przyczółek połączono z Gold Beach.

Chociaż brytyjska 6. Dywizja Powietrznodesantowa walczyła już od kilku godzin w głębi lądu Sword Beach, dywizje piechoty wylądowały dopiero o 7.30. Brytyjska 3. piechota uzyskała najwięcej z czołgów DD, przy czym 21 z 25 czołgów bezpiecznie wylądowało. Plaża została zajęta w ciągu dnia, ale 3. Dywizja Piechoty napotkała niemiecki kontratak z 21. Dywizja Pancerna. To był jedyny opancerzony kontratak w D-Day. Napór kontrataku został udaremniony przez brytyjską dywizję, ale jedna kompania dotarła na plażę i przystąpiła do wzmacniania tamtejszych struktur obronnych. Jednak porzucili to zadanie, gdy zobaczyli nadejście posiłków powietrznych, chociaż posiłki były w rzeczywistości przeznaczone dla 6. Pułku Powietrznodesantowego, a nie 3. Piechoty.

Porządek Bitwy

Wśród dywizji piechoty podział pracy był następujący:

Plaża w Utah został zabrany przez Amerykanina VII Korpus, dowodzony przez generała dywizji J. Lawtona Collinsa i składał się z następujących dywizji:

  • 4. piechota
  • 9-te Piechota
  • 79. piechota
  • 90. Piechota
  • 82. powietrznodesantowy
  • 101. powietrznodesantowa

Ta armia zmierzyła się z niemiecką 709. Dywizją Piechoty.

Plaża Omaha zostanie zabrany przez Amerykanina V Korpusdowodzony przez gen. dyw. Leonarda T. Gerowa i składał się z następujących Dywizji:

V Korpus stawił czoła niemieckiej 352. Dywizji Piechoty.

Plaże w Utah i Omaha były celem misji amerykańskiej 1. Armii pod dowództwem generała Omara Bradleya.

Złota Plaża został zajęty przez brytyjski XXX Korpus, składający się z 50 (Północnej) Dywizji Piechoty dowodzonej przez generała porucznika Gerarda Bucknalla.

Plaża Juno był celem brytyjskiego I Korpusu, dowodzonego przez generała porucznika Johna Crockera i składającego się z 3. kanadyjskiej dywizji.

Siły alianckie na plażach Juno i Gold stanęły przed kombinacją niemieckich 352. Dywizji Piechoty i 716. Dywizji Piechoty. Ten ostatni był również częściowo odpowiedzialny za reakcję Niemców na Sword Beach.

Plaża Mieczabył także celem brytyjskiego I Korpusu. 3 Dywizja Piechoty i 6 Dywizja Powietrznodesantowa zaatakowały Sword Beach.

Brytyjska 3. Dywizja Piechoty stanęła w obliczu jedynego opancerzonego niemieckiego kontrataku podczas lądowania w Normandii z 21. Dywizji Pancernej.

Plaże Gold, Juno i Sword zostały przydzielone do brytyjskiej drugiej armii pod ogólnym dowództwem generała porucznika Sir Milesa Dempseya. Brytyjska 79. Dywizja Pancerna zapewniała wsparcie wszystkim operacjom w postaci specjalnie dostosowanych czołgów amfibii zwanych czołgami DD. Brytyjska Druga Armia wbrew nazwie nie była wyłącznie brytyjska, a oprócz kanadyjskiej dywizji na plaży Juno, do wielu brytyjskich pułków weszło kilku żołnierzy alianckich z różnych krajów, zwłaszcza z Australii.

Pierwsza armia USA zawierała 73 000 mężczyzn, a druga armia brytyjska zawierała 83,115. Spośród tych ostatnich 61 715 stanowili Brytyjczycy.

Oś czasu

Oto krótka oś czasu opisująca ważne wydarzenia podczas lądowania w Normandii i bezpośrednio po nim.

Konkretne czasy podane na osi czasu odnoszą się do 6 czerwca 1944 r.

1943-początek 1944: Przeprowadzana jest operacja Bodyguard
Od połowy maja do początku czerwca 1944 r.: Francuski ruch oporu sabotuje niemieckie linie komunikacyjne i transportowe wokół Normandii
4 czerwca 1944: Pierwotne plany inwazji 5 czerwca zostają przesunięte o jeden dzień
00.00 w Dniu D: Rozpoczyna się bombardowanie z powietrza miejsc lądowania
00.15: Amerykańscy ‘pathfinder’ zaczynają wpadać za plaże lądowania
00.16: Spadochroniarze z brytyjskiej 6. Dywizji Powietrznodesantowej zaczynają lądować za Sword Beach
01.20: Feldmarszałek Gerd von Rundstedt otrzymuje wiadomość o lądowaniach, odrzuca je
01.30: Spadochroniarze z 101. Dywizji Powietrznodesantowej USA zaczynają lądować /za plażą Utah
02.30: Spadochroniarze z 82. Dywizji Powietrznodesantowej USA zaczynają lądować za plażą Utah
06.30: Amerykańskie dywizje piechoty zaczynają lądować na plażach Utah i Omaha
07.30: Brytyjskie i kanadyjskie dywizje piechoty zaczynają lądować na Gold, Juno i Sword Beach
16.00: 21. Dywizja Pancerna wykonuje jedyny opancerzony kontratak inwazji
7 czerwca 1944: Brytyjskie jednostki zaczynają budować sztuczne porty ‘Mulberry’
9 czerwca 1944: Osiągnięto cele misji dla plaży Omaha, ostatniej ze wszystkich plaż
12 czerwca 1944: Pięć plaż jest połączonych
21 czerwca 1944: Sojusznicy zdobywają Caen
26 czerwca 1944: Alianci zdobywają Cherbourg
1 sierpnia 1944: Sojusznicy wyrywają się z Normandii
15 sierpnia 1944: Na południu Francji rozpoczyna się inwazja morska, Operacja Dragoon
25 sierpnia 1944: Paryż jest wyzwolony

Następstwa

Celem armii alianckich w D-Day było zdobycie Bayeux, Caen, Carentan i Saint-Lô oraz ustanowienie wspólnego przyczółka na wszystkich pięciu plażach położonych ponad 10 km w głąb lądu. Żaden z tych celów zostały spełnione pierwszego dnia. W rzeczywistości Caen zostało zdobyte dopiero 21 lipca. Jednak alianci nadal posuwali się naprzód, rozszerzając się na zewnątrz od przyczółków, które założyli w D-Day.

Więcej niż dwa miliony wojsk alianckich zostały wysłane do Normandii w nadchodzących tygodniach. Mimo to armii udało się wyrwać z Normandii dopiero na początku sierpnia. Tam jednak osiągnęli szybki postęp, wyzwalając Paryż 25 sierpnia i wyzwalając Luksemburg i Belgię do końca września.

Wniosek

Blisko 160 000 żołnierzy alianckich przeprawiło się do Normandii na prawie 5 000 desantowych statków i samolotów w D-Day. To sprawia, że ​​lądowanie w Normandii największa inwazja morska w historii ludzkości.

Alianci ponieśli ponad 12.000 ofiar w D-Day 4414 zgonów zostały zarejestrowane. Prawie 2500 amerykańskich żołnierzy zginęło w D-Day, najwięcej ze wszystkich państw alianckich.

Lądowanie w Normandii w kulturze popularnej

Na plażach Normandii znajduje się kilka muzeów i pomników poświęconych odwadze sił alianckich podczas inwazji D-Day. Wśród godnych uwagi są pomnik amerykańskiej Gwardii Narodowej w Omaha, muzeum operacji na plaży Utah w Sainte-Marie-du-Mont oraz Juno Beach Center w Juno, ufundowane przez rządy Kanady i Francji, a także Kanadyjscy weterani.

Lądowanie w Normandii to jedno z najbardziej znanych wydarzeń podczas II wojny światowej, które zostało przedstawione w różnych książkach, filmach i programach telewizyjnych. Wybitne nowoczesne wizerunki obejmują film Szeregowiec Ryan i miniserialu TV Kompania braci. Pierwsza z nich znana jest z bezwstydnego przedstawiania przemocy i brutalności podczas lądowania na plaży Omaha. Ta ostatnia, oparta na książce o tym samym tytule autorstwa Stephena E. Ambrose'a, skupia się na kompanii “Easy” z 506. Pułku Piechoty Spadochronowej, 101. Dywizji Powietrznodesantowej i przedstawia kilka bitew podczas inwazji w Normandii z perspektywy różnych postaci w firmie E.


Dzień D: co to znaczy

Przypuszczenie, godne pewności, jest takie, że żaden amerykański żołnierz na plaży Omaha w samo południe 6 czerwca 1944 r. nie pomyślał o obecności w punkcie zwrotnym w historii świata. Jakiekolwiek abstrakcyjne myślenie, które mógł zrobić, było bardziej prawdopodobne, że znalazł się w poważnej klęsce. Kanał La Manche za plecami, z bronią, zanieczyszczoną słoną wodą i piaskiem, był prawie nagi, gdy wróg strzelał z okopów i masywnych betonowych bunkrów wzdłuż wysokich urwisk, zbliżających się do jego bezpośredniego frontu. Na szczęście dla jego misji, choć nie było to dla niego pociechą, jego sojusznicy najeżdżający Europę drogą morską i powietrzną wzdłuż około pięćdziesięciu mil mniej odrażającego wybrzeża Normandii byli w lepszej sytuacji.

Ich bitwa jest popularnie znana jako D-Day. Ich misja polegała na przebiciu się przez niemiecką obronę przybrzeżną i zabezpieczeniu obszaru osadzenia w Normandii dla zgromadzenia siły zbrojnej zachodnich aliantów, zgromadzonych następnie w Anglii. Udało im się to osiągnąć, mieli zaatakować i zniszczyć armie niemieckie w Europie Zachodniej i, w porozumieniu z siłami Związku Radzieckiego, posuwając się ze wschodu, najechać Niemcy i zniszczyć reżim nazistowski, który utrzymywał większość Europy w niewoli i terrorze. ostatnie pięć lat.

Zrozumiałe jest, że ten uogólniony brak zainteresowania historią amerykańskiego żołnierza w najciemniejszym momencie jego zmagań jest zrozumiały. W końcu oczywiście zwyciężył nad Omaha i wraz ze swoimi sojusznikami zabezpieczył kwaterę. W ten sposób ostateczny sukces misji stał się tak oczywisty, na ile pozwala wojna. Kosztowne bitwy, które toczyły się w Normandii, pod Arnhem i w Ardenach, opóźniły się, ale nie mogły powstrzymać armii alianckich, które wciąż rosły w siłę, podczas gdy armie ich wrogów stale ulegały erozji bez nadziei na odzyskanie sił. Według wszelkiego rozumowania zwycięstwo w D-Day było decydujące dla zwycięstwa w Europie Zachodniej.

Teraz, pięćdziesiąt lat później, jaśniejsza perspektywa tego zwycięstwa pokazuje, że było ono decydujące nie tylko na teatrze działań dawnej wojny, ale można je również mocno argumentować jako decydujący punkt zwrotny w długim, niezdecydowanym marszu Ameryki na szczyt. władzy w świecie ogromnych zmian w każdym ludzkim aspekcie: politycznym, społecznym, ekonomicznym. Ta perspektywa jest poparta obfitością zapisanej historii. Bitwa i prowadząca do niej ślepa lawina wydarzeń są wyczerpująco udokumentowane. Pół wieku od tego czasu jest również drobiazgowo rejestrowane dla wielu, jest w żywej pamięci. Po raz pierwszy wiele z nich znalazło się pod elektronicznym okiem telewizji. Niestety – podobnie jak w przypadku słowa pisanego – to z natury bezstronne oko można zmanipulować, aby selektywnie mrugało. Z czasem jednak decydujący kierunek historii wyłania się z tych obciążeń z wyraźną wyrazistością. Właśnie tak, z różnorodnych zapisów tego stulecia wyłania się ślad czasami niechętnego marszu Ameryki do światowej potęgi, z 6 czerwca 1944 r. jako jego ostatnim, kluczowym punktem.

Taka perspektywa nie jest obecnie dostępna w odniesieniu do rządów Ameryki ani jej wykorzystania, ponieważ zgodnie z długim kalendarzem jest to stanowisko właśnie przyjęte. Oprócz skuteczności w służeniu amerykańskim interesom w wojnie w Zatoce oraz jej ograniczeń i niebezpieczeństw w służeniu europejskim interesom na Bałkanach i humanitarnym interesom w Somalii, zapis jest pusty, ponieważ tylko karty historii, które nie zostały jeszcze uchwalone, mogą być puste. . Jedyną pewnością jest to, że ta historia, gdy zostanie uchwalona, ​​będzie nosiła piętno tego, co zmarła Barbara Tuchman określiła jako „nieznaną zmienną… czyli człowieka”. Z biegiem czasu ta zmienna wykazywała silną skłonność do nielogicznego i nieprzewidywalnego zachowania – cechę jeszcze bardziej zagmatwaną przez częste wlewy rozsądku i sumienia.

Tak więc przyszłość Ameryki jako globalnego supermocarstwa najlepiej pozostawić jej niezbadanym urządzeniom. Nie istnieje narzędzie do określania jej przebiegu. Istnieje jednak narzędzie do zbadania obszernych zapisów dotyczących D-Day jako kluczowego punktu w tym marszu do władzy. Najlepiej zastrzec, że tym narzędziem nie jest komputer. Jego zdumiewające możliwości są nieocenione, ale nie może oczywiście rozwiązać problemów związanych z burzliwymi ludzkimi emocjami. Obecnie ludzki materiał, puls historii, może być zaszyfrowany tylko przez nas ludzi, posługując się po ludzku wymyślonymi kryteriami, według których mierzymy działania i zdarzenia, jest to narzędzie niedokładne, ale nasze własne.

Kryteria, według których mierzę miejsce D-day w niekończącej się paradzie historii świata, przedstawił w swoim klasycznym studium Fifteen Decisive Battles of the World Sir Edward S. Creasy, wybitny XIX-wieczny historyk i prawnik. Po tej pracy, po raz pierwszy opublikowanej w 1851 roku, w ciągu następnych trzech lat w krótkich odstępach czasu doczekało się pięciu kolejnych wydań i od tego czasu były często dodrukowywane. Był badany przez pokolenia historyków i czytany dla przyjemności przez jeszcze więcej miłośników historii. Kryteria są takie, jak je wyciągam z tekstu przedmowy pierwszego wydania. Ich styl prozatorski jest z jego okresu, ich treść znakomicie przetrwała próbę czasu i sprzeciwu, którego nie znam lepiej:

„Oni [piętnaście bitew] mają dla nas trwały i rzeczywisty interes, zarówno gdy badamy łańcuch przyczyn i skutków, dzięki którym pomogli nam uczynić nas takimi, jakimi jesteśmy, jak i gdy spekulujemy na temat tego, czym prawdopodobnie powinniśmy byli być. , gdyby któraś z tych bitew zakończyła się w inny sposób. O przyczynach i skutkach bitwy: „Mówię o oczywistym i ważnym wpływie jednego faktu na drugi, a nie o odległych i fantazyjnie nieskończenie małych wpływach”. Odrzuca fatalizm i nieuchronność jako czynniki w historii, ale rozpoznaje „projekt Projektanta” w sprawach ludzkich. Na marginesie zauważa: „Nie muszę chyba dodawać, że to nie liczba zabitych i rannych w bitwie decyduje o jej ogólnym znaczeniu historycznym”.

Zgodnie ze swoimi kryteriami i metodą nazwał zwycięstwo Greków nad Persami na Równinie Maratonu (490 p.n.e.) jako pierwszą naprawdę decydującą bitwę w historii świata, ponieważ zapewniło to „cały przyszły postęp cywilizacji ludzkiej” wywodzą się z Grecji, a nie z Persji. Wśród wielkich konfliktów zbrojnych epoki, pisał, tylko w Maratonie można odnaleźć ducha, który „zabezpieczył dla ludzkości skarby Aten, rozwój wolnych instytucji, liberalne oświecenie świata zachodniego i stopniowe dominowanie przez wiele wieków wielkich zasad cywilizacji europejskiej”.

Aż do swoich czasów oceniał tylko czternaście innych bitew o podobnym zdecydowaniu w kształtowaniu swojego dziewiętnastowiecznego świata, z których, mając Imperium Brytyjskie jako supermocarstwo, wydawał się całkiem zadowolony.

Trzynaste miejsce na jego liście to klęska amerykańskiej armii kontynentalnej nad Brytyjczykami pod Saratogą (1777). Jego zdaniem to zwycięstwo przesądziło o wyniku Rewolucji, umożliwiając powstanie Republiki Amerykańskiej. Zauważył z pewną trwogą, że obywatel amerykański w ciągu dwóch i pół stulecia „zdobył panowanie większe niż Rzymian w ciągu dziesięciu [wieków]”. Do Wielkiej Brytanii, Francji i Rosji — wielkich mocarstw swoich czasów — dodał „wielką wspólnotę kontynentu zachodniego, która teraz budzi podziw ludzkości”.

Sir Edward nie zapuszczał się daleko w przepowiednie dotyczące przyszłości tej „wielkiej wspólnoty”. Być może jego doświadczenie sędziowskie sprawiło, że ostrożnie podchodził do odgadywania ludzkich kierunków. Zacytował jednak obszernie przepowiednie swojego znanego współczesnego Tocqueville'a, błyskotliwego francuskiego obserwatora amerykańskiego fenomenu z pierwszej ręki. Prognozy Tocqueville'a nie były skromne. Podkreślał, że nic nie może powstrzymać wzrostu i potęgi Ameryki. Jego przewidywania dotyczące granic ekspansji terytorialnej i populacyjnej Ameryki zostały szybko przejęte i przyjęte, ale jego podstawowe założenie okazało się słuszne.

Potencjał Ameryki jako światowego mocarstwa został po raz pierwszy wystawiony na próbę podczas I wojny światowej. Wejście do wojny zapewniło aliantom zwycięstwo i zapewniło głos w politycznych sporach, które nastąpiły później. Rozczarowana kosztami wojny, która przyniosła tak oczywiście niebezpieczne i smętne skutki, popularna opinia amerykańska wymusiła powrót do zdystansowanej pozycji w sprawach światowych, często wspominano o ostrzeżeniu prezydenta Waszyngtona przed zagranicznymi uwikłaniami. Następnie, bez żadnego zagrożenia militarnego z jakiejkolwiek strony, kraj zredukował swoje potężne siły wojenne do znikomych rozmiarów i, w uporczywym powojennym boomie, zwrócił się do tworzenia problemów wewnętrznych, głównie niszczącego kryzysu gospodarczego lat 30. XX wieku.

Wojna światowa lat czterdziestych, która nawiasem mówiąc zakończyła kryzys, była najbardziej krytycznym sprawdzianem charakteru narodowego od czasu rewolucji amerykańskiej i wojny secesyjnej. Z rewolucji wyszedł naród z wojny secesyjnej, mocno zjednoczony naród z czasów II wojny światowej, naród, który był jedną z dwóch dominujących światowych potęg. Niemal natychmiastowa konfrontacja ze Związkiem Radzieckim, drugą potęgą, przekształciła się w długą i kosztowną zimną wojnę. (Weterani z Korei i Wietnamu mogą słusznie nazwać ten tytuł oksymoronem.) Ameryka wyszła z tego wyczerpującego testu, który obejmował okres hałaśliwego i gwałtownego sprzeciwu wobec Wietnamu, jako zwycięzca i niekwestionowany król World Power Mountain. To rozróżnienie wydaje się nie wzbudzać wielkiego wylewu dumy narodowej, ponieważ być może w jego rzeczywistości ujawniają się obowiązki, które są uciążliwe, hołd składany niechętnie i zwykle wraz z żądaniami, winą przewyższającą chwałę i kosztami, które rzutują na poważne potrzeby domowe . Gruba narodowa skóra i chłodne, nieruchome oko wydają się niezbędne dla posiadacza globalnej władzy.

Spekulowanie, w jaki sposób Sir Edward Creasy mógłby zmierzyć D-Day ze swoimi kryteriami, byłoby rażąco zarozumiałe i mogłoby zakłócić jego odpoczynek. Stosuję jego kryteria i metodę tak, jak je interpretuję, nic więcej.

Zauważyłem, że „przyczyny i skutki” prowadzące do D-Day i później są szeroko i różnie rejestrowane. Z ogólnie przyjętych twardych faktów zawartych w tym zapisie – a nie na temat „odległych i fantazyjnie nieskończenie małych wpływów”, którymi sir Edward pogardzał – wyróżnia się jako czas i miejsce, w którym jednoznacznie podkreślano amerykańskie przywództwo zachodnich aliantów. Był to płaszcz nadany nie jako hojny gest, ale z powodu przewagi amerykańskiej siły roboczej i materiałów zaangażowanych w bitwę.

Co równie ważne, amerykański przemysł w 1944 r. nie tylko uzbrajał i zaopatrywał własne siły na całym świecie, ale także produkował ponad 25% uzbrojenia swoich sojuszników. Ta nierównowaga miała narastać. Wielka Brytania, po pięciu latach całkowitego wysiłku wojennego, osiągnęła granice swoich zasobów. Od czasu inwazji w najlepszym razie utrzymałby swoje siły na poziomie D-Day, podczas gdy siły amerykańskie na teatrze działań rosły, aż do czasu ogłoszenia zwycięstwa w Europie, siły lądowe USA były około trzy razy większe niż wszystkich jego zachodnich sojuszników łączny.

Ta zmiana w układzie sił w strukturze militarnej zachodnich aliantów była drastyczna. Z perspektywy czasu reprezentowało to pochodzenie Wielkiej Brytanii od i wzrost Ameryki do najwyższej rangi światowego mocarstwa. Kiedy zachodni Sojusz został utworzony po raz pierwszy, po Pearl Harbor, Wielka Brytania była starszym partnerem, jeśli chodzi o siły zbrojne. Samotnie toczyła bitwę powietrzną nad swoimi wyspami i Niemcami, wojnę lądową w Afryce Północnej, wojnę podwodną na Atlantyku i wojnę z Japonią na Pacyfiku iw Azji. Wszystko to w czasie, gdy siły amerykańskie i przemysł wojenny znajdowały się w gorączkowej fazie uruchamiania.

Ta dysproporcja sił w konfrontacji z wrogiem została szybko zlikwidowana w przeddzień D-Day, trzydzieści miesięcy później, amerykańskie zaangażowanie sił na całym świecie było dominujące. Zewnętrznie równość Wielkiej Brytanii w partnerstwie została właściwie utrzymana, przestała istnieć. Na radach wojennych amerykańskie naleganie, by inwazja odbyła się w 1944 r., przeważyło brytyjską niechęć do ryzyka, o czym jej przywódcy wiedzieli, że będzie ostatnim wielkim wysiłkiem, jaki Wielka Brytania może podjąć. (W sprawiedliwości, raz zaangażowana w inwazję, Wielka Brytania, pod kierownictwem premiera Churchilla, niczego nie powstrzymała. Zaryzykowała wszystko.) Co do Naczelnego Dowództwa inwazji aliantów, nie pojawiło się żadne pytanie: byłoby to amerykańskie.

(Zdecydowano, że w tym stuleciu nie było dwóch odrębnych wojen światowych, ale jedna wojna przerwana dwudziestoletnią przerwą na odnowę zbrojeń i antagonizmy. Przy niewielkim dostosowaniu myślenia, zimną wojnę można uznać za trzecia faza tej jednej wojny, tworząca, ogólnie rzecz biorąc, konflikt obejmujący trzy czwarte stulecia – o długości gdzieś pomiędzy wojną trzydziestoletnią z XVII wieku a wojną stuletnią z XIV i XV wieku, jeśli to być wyróżnieniem do pielęgnowania.)

Historia nigdy nie wydaje się powtarzać w żadnym ścisłym tego słowa znaczeniu: koniec I wojny światowej sprawił, że Ameryka nie stanęła w obliczu zagrożenia militarnego II wojna światowa zakończyła się natychmiastowym zagrożeniem ze strony Związku Radzieckiego zmierzającego do dominacji nad światem. Ceną zdystansowania się tutaj była katastrofa, z jaką Ameryka musiała kontynuować przywództwo i wspierać to, co teraz nazywano Wolnym Światem.

Związek Radziecki nie był w stanie wytrzymać tego długiego konfliktu, czasami otwartej wojny, a zawsze światowej wojny potajemnej. Kiedy komunistyczna struktura polityczna i gospodarcza załamała się w 1989 r., Związek Radziecki rozpadł się na głęboko niespokojne części składowe, potężna sowiecka machina wojskowa, w tym jej broń nuklearna, została porzucona w niebezpiecznych warunkach.

Rozpad imperiów kolonialnych na niezależne narody przyniósł im wolność angażowania się w wojny plemienne, etniczne i religijne prowadzone przez nową grupę bezwzględnych tyranów. Reszta świata oczekuje od Ameryki, jako supermocarstwa, przywództwa i zasobów, aby rozwiązać humanitarne problemy chorób i głodu, które zawsze są obozowymi zwolennikami takich wojen. Również w tej dziedzinie poprawczych działa Organizacja Narodów Zjednoczonych, nieporęczna organizacja o mieszanym rejestrze skuteczności. Istnieje niepewny związek między obowiązkami Ameryki, wynikającymi z siły narodowej, a obowiązkami Organizacji Narodów Zjednoczonych. Po raz kolejny wielkie narody nie mają małych problemów.

Ten kłopotliwy obraz ma jaśniejszą stronę, często przesłanianą przez zgiełk codziennego świata: dwie główne tyranie stulecia, nazistowskie Niemcy i komunistyczny Związek Radziecki, zostały złamane, chociaż ich doktryny i praktyki wciąż pojawiają się w różnych grupach nienawiści . I nie znajduję żadnego wiarygodnego zaprzeczenia, że ​​z amerykańskim przywództwem wolność ma większe szanse na przetrwanie i rozwój w dzisiejszym świecie niż kiedykolwiek w historii. Chociaż przywództwo to nie jest pro bono w swojej najczystszej postaci, jest to historyczne odejście od tradycji, zgodnie z którą nabywanie terytorialne i zyski ekonomiczne są uzasadnionym łupem władzy.

Sir Edward Creasy zadekretował, że historyczną rangę bitwy należy oceniać nie tylko na podstawie zwycięstwa, które pomogło „uczynić nas takimi, jakimi jesteśmy”, ale także na podstawie „jakimi prawdopodobnie powinniśmy być”, gdyby zostało przegrane. Prawidłowo określa ten ostatni proces jako spekulację, a nie zawsze produktywne ćwiczenie. „A co jeśli” i „jeśli tylko” zastosowane do historii są czymś w rodzaju próby udowodnienia negatywności. Może to być nieszkodliwe ćwiczenie egoistyczne, gdy praktykowane jest prywatnie, ale irytujące, gdy narzucone innym. Sir Edward nalegał zatem, aby spekulacje, które uważał za konieczne dla jego metody, mieściły się w granicach „tylko ludzkich prawdopodobieństw”, co jest porowatą powściągliwością, ale pomocną. W zajmowaniu się sprawami ludzkimi trzeba używać każdego dostępnego narzędzia.

To, że D-Day mógł być porażką aliantów z daleko idącymi konsekwencjami, było zdecydowanie ludzkim prawdopodobieństwem. Uogólniony amerykański żołnierz, który na początku tego eseju został uwięziony w chaosie śmierci i zniszczenia na plaży Omaha, miałby prawo sądzić, że bitwa tam została przegrana. Ta myśl nękała również generała Omara Bradleya, dowodzącego amerykańskimi siłami lądowymi. W swojej autobiografii generał Bradley napisał, że na podstawie raportów, które otrzymał około południa rzezi na Omaha, musiał wierzyć, że tamtejszy szturm „doznał nieodwracalnej katastrofy”. Napisał, że w tym czasie prywatnie rozważał przeniesienie dalszych lądowań na amerykańską plażę Utah po prawej i brytyjskie plaże po lewej. Późnym popołudniem, kiedy doniesiono o ataku w głąb lądu, nie zastanawiał się już nad ewakuacją Omahy.

Kwestie „co by było, gdyby” utraconej Omahy są złowieszcze: próba ewakuacji pod ostrzałem byłaby bardziej kosztowna w przypadku desantu i strat niż początkowy atak. Przeniesienie oddziałów i wyposażenia całego korpusu armii przeznaczonego do Omaha na inne, już zatłoczone plaże, wywołałoby zamieszanie do poziomu chaosu. Niemiecki kontratak, który nigdy nie nadszedł, spowodowałby takie samo spustoszenie, jak rozkaz wycofania. Utrata Omaha pozostawiłaby około dwudziestu mil między Utah a brytyjskimi plażami.

Niemieckie naczelne dowództwo było powolne w identyfikowaniu ataku z 6 czerwca jako głównym wysiłku aliantów i w tworzeniu pierwszej klasy dywizji pancernych i piechoty, które miało do dyspozycji, aby je powstrzymać i odeprzeć. Mimo to jest wysoce nieprawdopodobne, aby luka w linii aliantów nie została szybko odkryta i wykorzystana do flankowania sąsiednich przyczółków. Po wygranej Omaha Beach sytuacja aliantów pozostała poważna. Ataki za przyczółkami zostały powolne i krwawe czołganie się przez sztywny opór w trudnym terenie żywopłotów. Brytyjski cel zdobycia ważnego centrum komunikacyjnego Caen pierwszego dnia został osiągnięty dopiero sześć tygodni później. Generał Bradley zauważył w swojej autobiografii, że gdyby Hitler uruchomił dostępne mu siły w pierwszym tygodniu po inwazji, „mogłby nas przytłoczyć”.

„Ludzkie prawdopodobieństwo”, że D-Day mógł skończyć się jako Dunkierka, lub tak jak atak desantowy na Gallipoli podczas I wojny światowej, jest zbyt realne, by je zignorować. Gdyby tak się stało, Pandora, ta dobrze znana pakowaczka i dostarczycielka katastrof, miałaby pamiętny dzień. Bezpośrednią bolączką militarną byłoby sprowadzenie niemieckiej wojny lądowej z trzech frontów do dwóch. Wtedy większa część ich sześćdziesięciu jeden dywizji, w tym jedenaście pancernych, stacjonujących we Francji i Niderlandach, mogła zostać przerzucona z niewielkim ryzykiem zarówno na front wschodni, w obliczu Związku Radzieckiego, jak i Włochy, w obliczu aliantów zachodnich.

Front Wschodni rozciągał się wówczas od południowego krańca Finlandii do krańca Grecji, z dala od wschodniej granicy Niemiec. We Włoszech alianci zajęli Rzym, ale musieli kontynuować powolne, kosztowne ataki na górzysty grzbiet Apeninów.

Nawet z dużymi posiłkami udostępnionymi przez odparcie inwazji, jest mało prawdopodobne, aby armia niemiecka mogła powtórzyć swoje wielkie ofensywy z wczesnej wojny. Ale to, że mogło to sparaliżować oba fronty, jest prawdopodobieństwem mieszczącym się w zasięgu ludzkim.

Churchill przed inwazją nazwał to „najwspanialszą rzeczą, jakiej kiedykolwiek próbowaliśmy”. Porażka byłaby miażdżąca dla Wielkiej Brytanii, zarówno pod względem strat wojskowych, jak i morale. Ameryka pokryłaby własne straty, ale musiałaby przygotować się na dłuższą, bardziej kosztowną wojnę i w dużej mierze samotną. Skutkiem dla Niemiec byłoby oczywiście odrodzenie wiary w Hitlera. Dałoby to również czas na wyprodukowanie nowej broni, która miałaby dramatyczny wpływ na wojnę aż do ostatniego wykrzyknika: bomby atomowej. W Dniu D ta bomba znajdowała się jakieś czternaście miesięcy od pierwszego spotkania w Hiroszimie.

Czas jest bardziej istotny na wojnie niż w jakimkolwiek innym destrukcyjnym przedsięwzięciu. Mając czternaście miesięcy, Niemcy Hitlera z pewnością zajęłyby się masową produkcją samolotu odrzutowego, rakiet balistycznych zdolnych wyrządzić wielkie szkody Wielkiej Brytanii oraz rakiet ziemia-powietrze, które mogłyby zniszczyć bombowce, śledząc ciepło z ich silników.

To nie były tak naprawdę „tajne” bronie. Wywiad aliancki wiedział o nich i starał się zniszczyć ich zakłady rozwojowe i produkcyjne przez ciężkie bombardowania, z których żadne nie zakończyło się całkowitym sukcesem. W Wielkiej Brytanii i Ameryce opracowywano silnik odrzutowy, ale nie do momentu produkcji w Niemczech. Krótko po D-Day pierwsze pociski rakietowe, V-I, zostały wystrzelone na Anglię. Gdyby inwazja nie opanowała ich miejsc startowych, V-I i znacznie bardziej zaawansowany V-2 wyrządziłyby nieobliczalne szkody brytyjskiemu przemysłowi i morale. Rozwój systemów uzbrojenia zmienił przebieg bitew i wojen.

Jedną z bardziej tragicznych konsekwencji porażki w D-Day byłby czas, który naziści mieli na zakończenie Holokaustu i zniszczenie ruchu oporu w okupowanej Europie. Wraz z rozpoczęciem inwazji ruch oporu otrzymał sygnał do rozpoczęcia na dużą skalę sabotażu niemieckiej komunikacji. Przy tak ujawnionym ruchu oporu niemiecki odwet byłby szybki i brutalny. Odbudowa ruchu byłaby powolna i trudna. Tysiące dodatkowych istnień straconych podczas przedłużającego się Holokaustu można obliczyć, czego nie można wywrzeć na ustanowienie Izraela.

To, że wojna mogła zakończyć się zamachem na Hitlera, jest ludzkim prawdopodobieństwem popartym wcześniejszymi zamachami na jego życie. To, że w patowej wojnie między Niemcami a Rosją można było zakończyć porozumienie osiągnięte między Hitlerem a Stalinem, potwierdza tylko uznana obsesja każdego dyktatora na punkcie pozostania u władzy, niezależnie od tego, co było do tego potrzebne. To jednak wykracza poza skalę ludzkich prawdopodobieństw.

Potem była bomba atomowa.

Dwie bomby zrzucone na Japonię w sierpniu 1945 roku zakończyły wojnę w Azji i Pacyfiku. To była wojna, której Japonia nie mogłaby wygrać, ale mogłaby pociągać za sobą straszliwą cenę, gdyby klęska wymagała inwazji.

To, że bomba padłaby również na Niemcy, jest ludzkim prawdopodobieństwem najwyższego rzędu. (Jeśli chodzi o śmierć i zniszczenie, konwencjonalne bombardowanie Drezna w lutym 1945 r. miało taką samą skalę, jak w Hiroszimie sześć miesięcy później). Spekulowanie na temat reakcji Hitlera na groźbę bomby wymaga zbadania niezwykle mrocznego umysłu . Mógł widzieć ten nowy porządek płomieni, dymu i wstrząsu mózgu jako scenę z Götterdämmerung pasującą do jego odejścia. Nie spekuluję dalej. Tak czy inaczej bomba zakończyłaby wojnę w Europie.

Znowu są to projekcje rzeczy, które nigdy się nie wydarzyły, sytuacji, które nigdy się nie rozwinęły. Nie ma pewności, jak potoczyłaby się historia, gdyby Persowie zwyciężyli w Maratonie, Brytyjczycy pod Saratogą, czy Napoleon pod Waterloo, poza tym, że w każdym przypadku ucisk miałby dalszy bieg. I nie ma pewności co do następstw niemieckiego zwycięstwa nazistów w D-Day, poza tym, że po nim nastąpiłoby co najmniej czternaście miesięcy mrocznych i krwawych czynów, które pozostawiłyby jeszcze straszniejszą bliznę na tym, co nazywamy cywilizacją. .

Jeśli odłożymy na bok prawdopodobieństwa, to w sumie są to zapisane fakty: że dzień D został wygrany przez zachodnich aliantów, że walczył pod naciskiem Amerykanów, z Amerykaninem jako naczelnym dowódcą w najbardziej krytycznym i zaciętym sektorze bitwa – Omaha Beach – została wygrana przez Amerykanów wbrew przeciwnościom narzuconym przez teren i siłę wroga, i że od tej bitwy do końca wojny przewaga Amerykanów w ludziach i materiałach nadal rosła, a wraz z nią rosły amerykańskie wpływy i przywództwo w Sojusz Zachodni. Ten wzorzec utrzymywał się przez całą zimną wojnę, a wymagania przetrwania odmawiały jakiegokolwiek rozładowania z niego.

Z tego wszystkiego wyłania się jeden nadrzędny wynik: światowe przywództwo spoczywa teraz na barkach wolnych ludzi, oddanych demokracji – na poziomie nierównym od czasów Ateńczyków i Maratonu. To decydujący zwrot w historii D-Day jest punktem zwrotnym, w którym dokonano tego zwrotu.

O zmroku po bitwie pod Walmy (1792), w której francuskie siły rewolucyjne odparły prusko-austriackie najeźdźcy, przebywający tam poeta Goethe został zapytany przez przygnębionych Prusaków, co wywnioskował z klęski. „Z tego miejsca” – powiedział – „i od tego dnia rozpoczyna się nowa era w historii świata i można powiedzieć, że byłeś obecny przy jego narodzinach”.

Nie byłoby źle skierować te słowa do wszystkich, którzy 6 czerwca 1944 r. stoczyli bitwę D-day u wybrzeży Normandii.


Najdłuższy dzień

6 czerwca 1944 Franklin D. Roosevelt położył się spać tuż po północy. Inwazja D-Day była w toku, ale
Prezydent był jednak zdeterminowany, aby trochę przymknąć oko. Jego żona Eleonora była bardziej niespokojna. Chodziła po Białym Domu, czekając, aż generał George C. Marshall zda relację o tym, jak wojska alianckie radziły sobie na pięciu plażach pól bitewnych Normandii: Omaha i Utah (Amerykanie), Gold and Sword (Brytyjczycy) i Juno (Kanadyjczycy).
O trzeciej nad ranem obudziła Franklina, który włożył swój ulubiony szary sweter i popijał kawę, po czym rozpoczął trwającą ponad pięć godzin rundę rozmów telefonicznych. Kiedy FDR w końcu zorganizował konferencję prasową późnym popołudniem na trawniku Białego Domu, mówił o tym, jak wyjątkowy był D-Day w historii świata. Przeprawa przez wzburzone wody kanału La Manche z Dover do Pointe du Hoc z największą armadą w historii świata&mdash statki przewoziły ponad 100 000 amerykańskich, brytyjskich i kanadyjskich żołnierzy&mdash było prawdziwym wydarzeniem na wieki. Później tego wieczoru Roosevelt przemawiał do świata w radiu. Przywołał Upadek Rzymu, zanim przechwalał się, że Bóg pozwolił aliantom zwyciężyć nad „błogimi siłami naszego wroga” w Europie. Roosevelt pławił się w blasku jednej z historycznych zmian sejsmicznych.

Następnego dnia, 7 czerwca, gazety były pełne oszałamiających faktów i statystyk dotyczących sukcesu D-Day. Jedna liczba, która się pojawiła, to 36 525. Czytelnicy mogą się domyślać, że liczba ta reprezentuje liczbę żołnierzy, którzy wylądowali na plaży Omaha, liczbę statków i samolotów użytych w operacji przez kanał La Manche, liczbę niemieckich obrońców, liczbę ofiar lub dowolną liczbę innych rzeczy związanych z operacją Pan, władca. Ale 36 525 to po prostu liczba dni w stuleciu, a ze wszystkich dni w XX wieku żaden nie był bardziej znaczący niż 6 czerwca 1944 r. Niektórzy mogą twierdzić, że niektóre wynalazki i odkrycia w tym wielkim stuleciu innowacji należy uznać za najważniejsze, jak Watson i Crick, ujawniają strukturę podwójnej helisy DNA lub cały wkład Einsteina, ale inni nominowani spłaszczają się, gdy ktoś pyta: „A co, jeśli D-Day się nie powiódł?”

Zwykle jeden dzień na stulecie wznosi się ponad inne jako akceptowany punkt zwrotny lub historyczny kamień milowy. Staje się szczytowym dniem, lub ten dnia tego stulecia. Jeśli chodzi o XIX wiek, wybrałem 3 lipca 1863 roku, kiedy młode Stany Zjednoczone Ameryki, podzielone na dwie części przez wielką wojnę domową, zostały ostatecznie ustawione na ścieżce uzdrawiania, która pozwoliłaby im pozostać jednym narodem. Dzisiejszą historię wolnego świata możemy sobie tylko wyobrazić, gdyby pod koniec wojny domowej istniały dwa kraje: Stany Zjednoczone i Skonfederowane Stany Ameryki. A jaką datę w XVIII wieku można pokonać 4 lipca 1776? Czy w XV wieku była ważniejsza data niż 12 października 1492, kiedy Krzysztof Kolumb po raz pierwszy zobaczył Nowy Świat? A kurs zachodniej cywilizacji został na zawsze zmieniony 14 października 1066, kiedy bitwa pod Hastings przyniosła Wilhelmowi Zdobywcy na angielski tron. Prawie półtora wieku później, 19 czerwca 1215, stał się dniem podpisania XIII wieku, kiedy król Jan podpisał Magna Carta, wyliczając prawa wolnych ludzi i ustanawiając rządy prawa.

Pseudonim D-Day został wymyślony dla inwazji aliantów. Ta sama nazwa była opatrzona datą każdej planowanej ofensywy II wojny światowej. Po raz pierwszy został wymyślony podczas I wojny światowej, podczas ataku USA w bitwie pod Saint-Mihiel we Francji w 1918 roku. D był skrótem od dzień. Wyrażenie to dosłownie oznaczało „dzień-dzień” i oznaczało dzień ataku. Jednak pod koniec II wojny światowej wyrażenie to stało się synonimem jednej daty: 6 czerwca 1944 r.

Wiosną 1944 roku, jak wyjaśnili nam Daniel Levy i John Keegan, II wojna światowa szalała przez pięć krętych lat. Gdyby D-Day&mdash, największa operacja desantowa, jaką kiedykolwiek podjęto&mdash, nie powiodłaby się, nie byłoby powrotu do deski kreślarskiej dla aliantów. Przegrupowanie i próba kolejnej masowej inwazji na okupowaną przez Niemców Francję, nawet kilka miesięcy później, w 1944 r., była opcją. Historycy muszą założyć, że gdyby operacja Overlord okazała się katastrofą, znaczna część alianckich sił inwazyjnych zostałaby zniszczona, a odbudowanie jej byłoby niemałym zadaniem. Masywnej armady i materaca nie można było zastąpić machnięciem magicznej różdżki. Nie było pod ręką drugiej drużyny, która mogłaby wkroczyć i kontynuować pracę. W rzeczywistości, aspekt inwazji w Normandii, który odróżnia ją od wszystkich innych operacji w historii wojskowości, polega na tym, że nie miała planu awaryjnego. Miał być jeden rzut kostką przeciwko potędze niemieckiej. Przed atakiem Naczelny Dowódca Sił Sojuszniczych Dwight D. Eisenhower zwierzył się generałowi Omarowi Bradleyowi, że „ta operacja nie jest planowana z żadną alternatywą”. Na całym zachodnioeuropejskim wybrzeżu od Norwegii po południową Francję istniało już bardzo niewiele odpowiednich obszarów, z których można było wybrać miejsce inwazji. Po długim procesie weryfikacji alianci w końcu zdecydowali się na Normandię.

Zrobili to, mimo że obszary docelowe miały ogólnie więcej negatywów niż pozytywów. Ciekawa topografia plaż Normandii wcale nie była idealna do lądowania statku morskiego, który musiał zrzucać rampy dziobowe na wzburzone fale. Obszar ten podlegał trzecim co do wielkości fluktuacjom pływowym na świecie, co czyniło operacje desantowe zdradliwym. Żadna z pięciu wybranych plaż inwazji nie była wystarczająco dobrze połączona z pozostałymi, aby umożliwić wzajemną pomoc, gdy sytuacja stanie się wyjątkowo ciężka. Planowane lądowanie było równoznaczne z wykonaniem pięciu oddzielnych ataków zamiast nacierania po linii ciągłej bitwy. Porażka na którejkolwiek z tych normandzkich plaż może oznaczać zagładę największego morskiego szturmu w historii świata. „Alianci najeżdżali kontynent, na którym wróg miał ogromne możliwości wzmocnienia i kontrataku, a nie małą wyspę odciętą przez siły morskie od źródeł zaopatrzenia” – napisał historyk marynarki USA Samuel Eliot Morison. „Nawet całkowite zniszczenie Wału Atlantyckiego w Omaha nic by nie pomogło, gdyby niemieckie dowództwo otrzymało dwudziestoczterogodzinne powiadomienie o zwiększeniu rezerw do kontrataku. Musieliśmy zaakceptować ryzyko ciężkich ofiar na plażach, aby zapobiec znacznie cięższym na płaskowyżu i wśród żywopłotów.&rdquo

Nie było portu głębinowego, który mógłby wesprzeć tę ogromną operację. Wyrzucenie wojsk alianckich na brzeg na wrogiej plaży to jedno, ale zatrzymanie ich tam to zupełnie inna historia. Zapotrzebowanie na żywność i amunicję było ogromne. Aby zdobyć przyczółek, najeżdżająca armia aliancka potrzebowałaby 400 ton zaopatrzenia każdego dnia, aby wesprzeć tylko jedną dywizję piechoty, oraz oszałamiające 1200 ton dziennie dla każdej dywizji pancernej. Początkowy atak miał na celu lądowanie ośmiu dywizji, ale to był tylko wierzchołek góry lodowej. Kolejne lądowania miały wylać na brzeg liczne inne dywizje, tworząc dwie armie.

Lądowanie w Normandii oznaczało również, że jedna z wielkich rzek świata, Sekwana, znajdowała się między miejscem lądowania a celem, czyli przemysłowym regionem Ren-Ruhr prowadzącym do nazistowskich Niemiec. Rzeki okazały się być wielką przeszkodą w kampaniach wojskowych. Duża, wezbrana rzeka, taka jak Sekwana, dawałaby wrogim obrońcom możliwość rozwinięcia potężnych linii.

Biorąc pod uwagę wszystkie te zastrzeżenia, można się zastanawiać, dlaczego Normandia była tak atrakcyjną lokalizacją dla prezydenta Roosevelta, Winstona Churchilla i innych alianckich planistów. Najbardziej przekonującym argumentem na korzyść regionu była bliskość wspierających alianckich lotnisk w południowej Anglii. Drugą zaletą, jak na ironię, było to, że Normandia była postrzegana jako nieodpowiednie miejsce lądowania. Ponieważ była obarczona wyraźnymi wadami, została uznana za najmniej prawdopodobne miejsce w niemieckim umyśle i dlatego dawała aliantom okazję do zaskoczenia. Zaskoczenie było absolutnie niezbędne dla powodzenia operacji Overlord&rsquos, ponieważ Niemcy kontrolowali wewnętrzne linie komunikacyjne i mogli szybko reagować na każde zagrożenie, sprowadzając posiłki z odległych miejsc w okupowanej Francji.

W 1944 roku powszechne uznanie dla desantu desantowego zostało graficznie przedstawione w kronikach filmowych, gdy amerykańscy widzowie oglądali ataki amerykańskich marines na wyspy muchomic na środkowym Pacyfiku. Fale desantu rozbijały się o wrogie plaże, aby rozpocząć wściekłe ataki na odizolowanych japońskich obrońców. Wróg rzadko miał wsparcie powietrzne lub morskie. Scenariusz stał się bardzo znajomy: lądowanie sił desantowych przecięło wyspę na pół, przejeżdżając na drugą stronę, usuwając pierwszą połowę, a następnie oczyszczając drugą połowę, a tym samym unicestwić obrońców lub wepchnąć ich do morza. Za kilka dni lub tygodni wszystko się skończy. Szybkość była najważniejsza.

Ale lądowanie ziemnowodne w Normandii różniłoby się znacznie od lądowania na maleńkiej wyspie, takiej jak Wake czy Iwo Jima na środkowym Pacyfiku. Był to kontynent europejski, a obrońcy nie byli odizolowani lub nie brakowało im rezerw. W rzeczywistości III Rzesza miała możliwość wezwania do 50 dywizji w pobliżu Normandii, aby zareagować na atak aliantów.

Atak na plaże Normandii najlepiej można opisać jako ostateczną rozgrywkę. Te plaże w północnej Francji były bramami do twierdzy, a jeśli się powiedzie, to wejście na kontynent pozwoli militarnej i przemysłowej potędze aliantów wylać się na pole bitwy. Ta przytłaczająca siła może sprawić, że zwycięstwo będzie rozsądnym wynikiem. Ale gdyby atak się nie powiódł, konsekwencje dla demokracji byłyby tragiczne. Zagrożenie dla Niemiec z zachodu by się skończyło. Adolf Hitler nie musiałby walczyć na dwóch frontach. Alianckie ataki powietrzne dalekiego zasięgu przeciwko Niemcom pozostałyby tylko tym, że rozwój samolotów i rakiet Hitler&rsquos będzie kontynuowany (podobnie jak machina Ostatecznego Rozwiązania).

A co ze Związkiem Radzieckim? Premier Józef Stalin dał jasno do zrozumienia, że ​​nie ma zamiaru pochłaniać strat i rozlewu krwi w wojnie, aby sojusz anglo-amerykański mógł w końcu wejść i zebrać korzyści. Kiedy sekretarz stanu Cordell Hull przypomniał swojemu sowieckiemu odpowiednikowi, że Stany Zjednoczone nie były bezkrwawe i rzeczywiście poniosły w czasie wojny 200 000 ofiar, sowiecki dyplomata nagle przerwał mu rozmowę, mówiąc: „Tyle tracimy każdego dnia przed obiadem”. Rosja wycofuje się z I wojny światowej? Co miałoby uniemożliwić kolejny odwrót i zawarcie odrębnego porozumienia z Niemcami, jeśli było to korzystne dla Związku Sowieckiego? Już wcześniej zawierał układy z diabłem.

Wyczerpani latami wojny Europejczycy w 1944 r. tęsknili za dniem, w którym zostaną wyzwoleni z totalitarnego uścisku Niemiec. Wydawało się, że końca nie widać, a Wielka Brytania prawie wyczerpała swoje rezerwy siły roboczej. Walczył samotnie w bitwie o Anglię i przetrwał morską bitwę o Atlantyk. Walczył w Norwegii, Afryce Północnej i na Sycylii. Walczył teraz we Włoszech i na Pacyfiku. 11 grudnia 1941 r. nagłe wypowiedzenie wojny Stanom Zjednoczonym przez Adolfa Hitlera przyniosło Wielkiej Brytanii nadzieję na zbawienie. Ale chociaż wśród oblężonych Brytyjczyków panowała ostrożna radość, zaangażowanie Amerykanów w wojnę początkowo niewiele się zmieniło. W ciągu dwóch lat niezdecydowanych operacji alianckich przeciwko Wehrmachtowi brytyjsko-amerykańskiemu zespołowi udało się zaatakować tylko obrzeża Rzeszy Niemieckiej. Jak widzieliśmy na tych stronach, głównym sukcesem aliantów było przejęcie kontroli nad Afryką Północną.

Wszyscy, łącznie z Winstonem Churchillem, wiedzieli, że droga do końca wojny biegła przez Berlin. Ale nikt nie maszerował do Berlina bez wcześniejszej inwazji na kontynent. Niepoprawny Churchill oświadczył: „Jeżeli nie uda nam się wylądować, walczyć z Hitlerem i pokonać jego siły na lądzie, nigdy nie wygramy tej wojny”.

Z drugiej strony Hitler był równie przebiegły w kwestii nieuniknionej próby inwazji aliantów i znaczenia jej pokonania: „Po pokonaniu wróg nigdy więcej nie będzie próbował dokonać inwazji”. . . Potrzebowaliby miesięcy na zorganizowanie nowej próby.&rdquo

Każde wejście aliantów do Europy było możliwe tylko poprzez wyrwanie zachodniej ściany tego, co trafnie nazwano „twierdzą Europa”. Pod tym względem Niemcy wydawali się mieć wszystkie militarne zalety. Ale jedyną przewagą, której Trzecia Rzesza nie posiadała, były lepsze zdolności wywiadowcze. Nie mieli pojęcia, gdzie nadejdzie inwazja, i mogli jedynie spekulować na temat potencjalnych miejsc lądowania. Niemcy uznali Calais za oczywisty punkt lądowania i uczynili jego plaże nie do zdobycia. Calais znajdowało się niecałe 25 mil od białych klifów Dover po drugiej stronie kanału La Manche, podczas gdy plaże Normandii były oddalone o 100 mil.

Niemcy zignorowali Normandię, z wyjątkiem kilku podstawowych mechanizmów obronnych. Kto kiedykolwiek planowałby tam wylądować? A jeśli miałby nastąpić atak, jak byłby wspierany bez portu? Generał Dwight D. Eisenhower i jego naczelna kwatera główna alianckich sił ekspedycyjnych (SHAEF) byli zachęcani do obserwowania jedynie niewielkiej niemieckiej aktywności obronnej wzdłuż smaganego wiatrem wybrzeża Normandii. Jednak jedyną szansą na powodzenie operacji było utrzymanie wszystkiego w ścisłej tajemnicy. Eisenhower odniósł sukces w roli dowódcy alianckiego, zachowując zaciśnięte usta. Gdyby starannie pielęgnował kulturę zaufania między Amerykanami i Brytyjczykami, operacja Overlord byłaby skazana na porażkę, zanim jeszcze się zaczęła.

Łatwiej jednak powiedzieć o „sprawdzeniu przecieków”, niż zrobić, zwłaszcza jeśli chodzi o „bdquokiedy” i „bdquogdzie” masowej inwazji, takiej jak D-Day. Wróg jest zwykle ostrzegany przez przygotowania do inwazji &mdash, z których najbardziej oczywistym jest użycie bombardowań z powietrza i ostrzału z marynarki wojennej w celu zmiękczenia terenu. Eisenhower uznał, że tajność ma przewagę nad zmiękczeniem, więc dni i tygodnie poprzedzające lądowanie naznaczone były ciszą zamiast przedinwazyjnego bombardowania.

Wielka Tajemnica byłaby również chroniona przez uwolnienie monumentalnego planu alianckiego oszustwa, zaprojektowanego w celu przekonania Niemców, że inwazja nastąpi w miejscu innym niż Normandia. Częścią tego oszustwa były wysiłki 28 brytyjskich oficerów w średnim wieku, którzy osiedlili się w zamku na dalekich krańcach Szkocji z radiotelefonami i operatorami. Zasiali strach w niemieckim umyśle przed istnieniem ogromnej 250-tysięcznej siły: brytyjskiej czwartej armii, która była zdolna do inwazji na Norwegię. Ich fałszywy ruch sieciowy &mdash celowo komunikował się szyfrem na niskim poziomie, że wiedzieli, że słuchający Niemcy mogą łatwo złamać &mdashinclusive prośby o sprzęt i sprzęt do pracy w niskich temperaturach.

Jeśli inwazja D-Day miałaby mieć szansę powodzenia, Niemcy musieliby być nieustannie wprowadzani w błąd. Churchill powiedział FDR, że w czasie wojny „prawda jest tak cenna, że ​​często musi jej towarzyszyć ochroniarz kłamstw”.

Ta ochroniarz kłamstw doprowadziła do powstania wielu dziwacznych operacji, z których nie najmniej ważnym było stworzenie drugiej, na wpół fikcyjnej grupy armii stacjonującej w Dover i wokół niego. Dowodził nim generał George S. Patton, którego niemieckie kierownictwo wojskowe uważało za najlepszego alianckiego dowódcę bojowego. Niemcy wierzyli, że gdziekolwiek stacjonował Patton, wielka inwazja z pewnością nastąpi. Oznaczało to, że myśleli, że atak przez kanał odbędzie się z Dover do Calais. W Dover zbudowano fałszywe obozy i wzniesiono namioty, aby stworzyć iluzję, że okupują je amerykańscy żołnierze. Głośniki transmitowały nagrane odgłosy pojazdów, czołgów i działań obozowych, które uciekały przez drzewa i były słyszane w okolicznych miejscowościach. Przy wejściach ustawiono straże, a pojazdy regularnie wjeżdżały i wyjeżdżały, ale niewiele osób było aktywnie zaangażowanych w te bramy.

Do oszustwa przyczyniła się cała masa agentów i podwójnych agentów, których zadaniem było ukrywanie i dezorientowanie. Jednym z takich agentów był mistrz oszustwa Juan Pujol Garcia, Hiszpan, który przyjął pseudonim Garbo. Udając niemieckiego agenta, stworzył własną fikcyjną siatkę szpiegowską składającą się z 20 agentów, którzy rzekomo przekazywali mu informacje o aliantach. Wiele z nich było kuszące i przetykane elementami prawdy, ale przekazał ją Niemcom w taki sposób, aby wyrządzić minimalne szkody sprawie alianckiej. Jednak jego dokładność była dla Niemców zdumiewająca, dzięki czemu zbudował imponujące bona fide z Abwehrą (niemiecki wywiad wojskowy). Jednym z wielu rezultatów planu oszustwa było przekonanie Hitlera, że ​​alianci mieli 89 dywizji, podczas gdy w rzeczywistości mieli tylko 47.

Ale pomimo całej pracy z płaszczem i sztyletem Eisenhower wciąż musiał sprowadzić siły inwazyjne na brzeg. W Normandii nie było to łatwe zadanie. W przeciwieństwie do innych miejsc lądowania, Normandia ma ogromne fale pływowe, które dwa razy dziennie zalewają plaże, a następnie ustępują. 20-metrowa różnica wysokości między odpływem a przypływem oznacza, że ​​podczas przypływu woda jest 300 jardów dalej w głąb lądu niż podczas odpływu. W czasie przypływu woda przykrywała plażę i niemieckie przeszkody oraz chlapała o ścianę.

Eisenhower planował wylądować podczas odpływu, na pięciu odizolowanych plażach na 60-kilometrowym froncie. Cztery z plaż&mdashOmaha, Gold, Juno i Sword&mdash były enklawami wzdłuż wybrzeża Normandii. Piąty był w przenośni na końcu gałęzi, samotnie na półwyspie Cotentin, 15 mil na południe od Cherbourga. Nazwano ją Utah Beach i chociaż udane lądowanie na niej ustawiłoby atakujących do ucieczki w celu przejęcia głębokowodnego portu Cherbourg, alianci, którzy tam wylądowali, byliby najbardziej narażeni. Ich jedyną ochroną przed unicestwiającym niemieckim kontratakiem byłoby, gdyby dwie amerykańskie dywizje powietrznodesantowe, 82. i 101., mogły spaść i zająć wąskie groble prowadzące do plaży przez zalane pola.

Eisenhower stanął również przed koniecznością przemieszczenia całej armady przez najszerszą część kanału La Manche, zwiększając w ten sposób możliwość jej odkrycia. Musiał odizolować pole bitwy, na którym zamierzał wylądować. Był przekonany, że jego siły mogą poradzić sobie z dowolnymi siłami wojskowymi znajdującymi się już na polu bitwy, ale konieczne było powstrzymanie rezerw i posiłków przed wkroczeniem do walki, zwłaszcza we wczesnych godzinach inwazji, kiedy atak był wciąż słaby. W tym celu wezwał siły powietrzne do zakłócenia i zniszczenia niemieckiej zdolności poruszania się. Brytyjskie Królewskie Siły Powietrzne i Korpus Powietrzny Armii Stanów Zjednoczonych bombardowałyby i atakowały mosty, wagony kolejowe, tabor kolejowy, tory kolejowe i tory – w zasadzie każdy cel, który mógłby zostać użyty do transportu niemieckich rezerw na pole bitwy. Eisenhower nazwał to po prostu Planem Transportu.

Ale tutaj natknął się na drażliwy problem — nie od wroga, ale od własnych brytyjskich i amerykańskich oficerów lotnictwa. Utrzymywali, że wykonanie ofensywy powietrznej należy im pozostawić, a bombardowanie celów transportowych znacznie osłabiłoby ich bieżący plan naftowy. Wierzyli, że jeśli uda się unicestwić dostawy ropy, rafinerie i magazyny, to niemiecka machina wojenna zatrzyma się. W przeciwieństwie do Eisenhowera, umieścili infrastrukturę transportową wysoko na liście celów priorytetowych.

Ale Ike wiedział, że Plan Transportu spowoduje tylko tymczasowe wstrzymanie Planu Naftowego. Jako Naczelny Dowódca szydził z pomysłu, że nie jest odpowiedzialny za podejmowanie decyzji dotyczących sił powietrznych. Jednak szefowie lotnictwa nie podzielali tego przekonania i interpretowali obowiązki i odpowiedzialność Eisenhowera jako ograniczone do dowodzenia na lądzie i na morzu. Nawet Churchill stanął po stronie szefów sił powietrznych w sprawie planu naftowego, ale w miarę narastania kryzysu to Eisenhower doprowadził do nagłego wstrzymania sporu. Jako Naczelny Dowódca był ostatecznie odpowiedzialny za sukces lub porażkę operacji. Jeśli nie otrzyma kontroli nad bombowcami, których będzie używał tak, jak uzna za stosowne, aby wykonać swoją misję, zadbać o swoich ludzi i wygrać w Normandii, „po prostu musiałby wracać do domu”.

Wygrał kłótnię. Wdrożył plan transportowy na Wehrmacht i przed D-Day zniszczył 900 lokomotyw, ponad 16 000 wagonów i niezliczone kilometry torów. Plan naftowy został później wznowiony z ogromnym sukcesem.

Trudniejsze było rozwiązanie problemu braku portu głębinowego. Takie istniejące porty znajdowały się w Cherbourgu, Dieppe i Calais i były silnie bronione. Nieudany nalot w sierpniu 1942 r. na mały francuski port Dieppe dowiódł, jak dobrze jest broniony. Atak był katastrofą dla aliantów, który spowodował ponad 4000 ofiar kanadyjskich. Gazety nazistowskie wiwatowały, że siły Hitlera zdecydowanie pokonały ogromną próbę inwazji.

Ostateczna odpowiedź na problem z portem nadeszła w postaci cudu inżynierii o kryptonimie Mulberry. Nigdy wcześniej armia nie próbowała zabrać ze sobą swoich portów na plażę inwazyjną. Duże konsorcjum brytyjskich firm inżynieryjnych zajęło się problemem budowy dwóch pływających sztucznych portów, z których każdy miałby możliwości rozładunku portu w Dover. Budowa tego portu zajęła siedem lat, ale te pływające porty musiały być gotowe w ciągu 150 dni. Gdyby inwazja się powiodła, różne części portów Mulberry zostałyby przeholowane przez kanał La Manche do Normandii, gdzie zostałyby zmontowane w celu stworzenia dwóch gigantycznych portów morskich.

Okno możliwości przeprowadzenia tego ogromnego ataku było rzeczywiście wąskie. Były cztery warunki wstępne. Pierwszy był przypływ. Eisenhower chciał wylądować późną wiosną lub wczesnym letnim rankiem, aby móc wykorzystać noc do ukrycia swojego morskiego podejścia do wybrzeża Normandii (i przesłonięcia operacji rozładunkowych). Lądowanie wczesnym świtem zapowiadało pewną niespodziankę i dałoby mu cały dzień walki o zdobycie przyczółka we Francji. Drugą kwestią był księżyc. Marynarka wojenna potrzebowała trochę światła do manewrowania ogromną armadą na morzu, a spadochroniarze potrzebowali przynajmniej trochę światła księżyca, aby mogli znaleźć się na ziemi na polach Francji. Bombardierzy potrzebowali również światła, aby zobaczyć i zidentyfikować swoje cele.

Trzecia i czwarta przesłanka dotyczyły szkolenia. Lądowanie w 1944 r. musiało nastąpić latem na tyle wcześnie, aby umożliwić co najmniej trzy miesiące dobrej pogody podczas kampanii przed nadejściem zimy, ale musiało być na tyle późno, aby umożliwić ukończenie szkolenia i, jak my nauczyli się budowy wystarczającej liczby statków desantowych, w szczególności LST (Landing Ship, Tank). LST – to, co jeden z oficerów określił jako „duże, puste, samobieżne pudło”, bd – było podporą D-Day. Podczas inwazji wykorzystano ponad 40 różnych typów tych statków desantowych.

Te cztery główne ograniczenia pozostawiły tylko kilka opcji w całym 1944 roku na możliwe dni inwazji. Pierwsza okazja byłaby 1 maja, a następnie kilka dni w pierwszym i trzecim tygodniu czerwca. Alianci ustawili 1 maja jako D-Day, ale natychmiast musieli odwołać, gdy stało się jasne, że inwazja trwała za krótko 271 LST. Miejmy nadzieję, że jednomiesięczne opóźnienie pozwoliłoby na produkcję tych dodatkowych statków. Churchill podobno warknął, że losy „dwóch największych imperiów wydają się być związane z jakimś cholernym czymś zwanym LST”. Ale Eisenhower cofnął D-Day na 5 czerwca, aby mieć do dyspozycji więcej statków.

Miesiąc maj przyniósł Normandii wspaniałą pogodę. Zachęcony generał Eisenhower przeniósł swoją kwaterę główną z Londynu do Southwick House, niedaleko Portsmouth. Po przybyciu wysłał zaszyfrowaną wiadomość do wszystkich swoich dowódców: „bdquo Ćwicz Piszczałka plus sześć”. Oznaczało to, że 5 czerwca nadal był potwierdzony jako D-Day. Wysłał drugą wiadomość do Waszyngtonu: „bdquoHalcion plus 4”, bdquo oznacza dokładnie to samo.

Jednak los chciał, że niemal natychmiast po tym, jak Eisenhower wysłał te zachęcające komunikaty, nadciągnęły sygnały z amerykańskich samolotów lecących w misjach meteorologicznych nad Nową Fundlandią. Pokazali, że warunki na wschodnim wybrzeżu Stanów Zjednoczonych drastycznie się zmieniają. Rozwijał się wielki wirujący front, a ten destrukcyjny system pogodowy został oznaczony jako &bdquoL5.&rdquo

Do 3 czerwca, mimo że pogoda była piękna nad kanałem La Manche, L5 stawała się poważnym problemem. Szef zespołu meteorologicznego SHAEF&rsquo, kapitan grupy James M. Stagg z brytyjskich Królewskich Sił Powietrznych, śledził jego trajektorię, a następnie ostrzegł Eisenhowera, że ​​prognozy pogody nie są dobre. W rzeczywistości istniała możliwość wystąpienia wiatrów o sile 5 w dniach 4 i 5 czerwca. Stagg poinformował, że cały Północny Atlantyk jest wypełniony szeregiem depresji o poważnym charakterze, dotychczas nienotowanych w ponad 40 latach współczesnych badań meteorologicznych. Zalecił odroczenie operacji.

Rozczarowany Eisenhower grillował Stagga i podjął niechętną, prowizoryczną decyzję o odroczeniu D-Day. Jego ostateczna decyzja miała zostać podjęta po spotkaniu o 4:15 rano 4 czerwca. 6000 statków sił inwazyjnych znajdowało się na pozycjach, a żołnierze byli zaokrętowani od kilku dni. Niektóre statki rozpoczęły nawet długą przeprawę. Atak przez kanał był jak naciągnięta cięciwa, dążąca do uwolnienia, a L5 przeszkadzał.

Do 4:15 nic się nie zmieniło. Na spotkaniu Eisenhower przeprowadził ankietę wśród swoich pracowników. Niektórzy uparci doradcy chcieli jechać pełną parą do Normandii, niech szlag trafi złą pogodę. Inni nie. Aliancka marynarka wojenna pod dowództwem admirała Bertrama Ramsaya powiedziała, że ​​nie będzie miała na nią wpływu silne wiatry i ciosy. Ale samoloty miałyby poważny problem, zwłaszcza transportery odpowiedzialne za dostarczanie spadochroniarzy. Bez spadochroniarzy chroniących podejścia do plaży Utah lądowanie musiałoby zostać odwołane. Eisenhower przełożył D-Day na 6 czerwca. Wielka armada, będąca już na morzu, została odwołana. Spadochroniarze zostali wstrzymani na 24 godziny, a Eisenhower i jego sztab mieli ponownie spotkać się o 21:30.

O 21:30 firma Stagg&rsquos przewidziała, że ​​silne wiatry spuszczają ulewny deszcz poziomo na szyby okienne Southwick House, osiedla, które służyło jako miejsce dowodzenia SHAEF&rsquos Advance Command Post. Gdy Stagg wszedł do wypełnionego napięciem pokoju, niespodziewanie zmodyfikował swoje ponure prognozy i poinformował, że pomimo obecnej burzowej pogody, warunki zachmurzenia poprawią się, a wiatry osłabną po północy. Pogoda byłaby znośna, ale nie lepsza.

Eisenhower ponownie przepytał swoich poruczników, którzy nadal byli podzieleni. Oświadczył w końcu, &bdquoI&rsquom całkiem pozytywnie, że rozkaz musi zostać wydany . . . Nie podoba mi się to, ale jest. Operacja Overlord ponownie wrzuciła bieg i wielka armada wtoczyła się do kanału La Manche. 5 czerwca Eisenhower pozostawił sobie ostatnią okazję, by przypomnieć sobie inwazję na wczesnym porannym spotkaniu zaplanowanym na sześć godzin później. Na tym spotkaniu o 4:15 nic się nie zmieniło. Eisenhower wydał ostatnie polecenie w trzech energicznych słowach: „Bdquo, dobrze, chodźmy”.

W końcu pogoda strasznie zakłóciła lądowanie w D-Day, a wietrzne warunki uśpiły nazistowskich obrońców do myślenia, że ​​atak aliantów jest niemożliwy. Inwazja rozpoczęła się na skrzydłach desantu powietrznodesantowego i jego 21.100 spadochroniarzy. Na wschodnim krańcu obszaru inwazji brytyjska 6. Dywizja Powietrznodesantowa wkroczyła, aby przejąć i kontrolować kluczowe mosty, aby powstrzymać niemiecki kontratak przed uderzeniem w flankę na Plaży Sword i kontynuowaniem inwazji. Po zachodniej stronie pola bitwy amerykańscy powietrzni desantowi zajęli miasta Carentan i Sainte-Mère-Église w celu kontrolowania sieci dróg prowadzących do plaży Utah.

Amerykański pociąg podniebny, który przyleciał do Normandii, składał się z 850 transportowców. Lecieli w formacji o szerokości dziewięciu samolotów i długości 300 mil. Unikanie kolizji w powietrzu wymagało wielkich umiejętności, a cisza radiowa była ściśle utrzymywana. Maleńka niebieska kropka na ogonie każdego samolotu była wszystkim, co pilot mógł zobaczyć z samolotu znajdującego się z przodu. Brytyjski marszałek lotnictwa Trafford Leigh-Mallory zwierzył się Eisenhowerowi, że jego zdaniem do 70 procent spadochroniarzy może zostać zabitych, rannych lub schwytanych.

Eisenhower dołączył do tych spadochroniarzy na ich lotniskach i pozostał, aż ostatnie C-47 zniknęły w nocy, zanim udał się do swojej małej przyczepy w pobliżu Southwick House. Napisał notatkę, którą należy uwolnić, gdyby inwazja się nie powiodła: „Nasze lądowania . . . zawiodły. I wycofałem wojska. Moja decyzja o ataku w tym czasie i miejscu była oparta na najlepszych dostępnych informacjach. Żołnierze, lotnictwo i marynarka wojenna zrobiły wszystko, co potrafiły odwagę i oddanie służbie. Jeśli z tą próbą wiąże się jakaś wina, to tylko ja.&rdquo

Wielki podniebny pociąg poleciał na zachód od półwyspu Cotentin, a następnie skręcił na wschód, by przeciąć wąską szyję lądu. Jego zbliżanie się zostało powitane ciężkim niemieckim ostrzałem przeciwlotniczym. Wielu mężczyzn opisywało kolorowy pokaz smug smugowych płynących przez noc, jakby były rzymskimi świecami. Kiedy pocisk uderzył w samolot, brzmiał jak gwoździe rzucane po bokach. Intensywny pożar spowodował, że wiele samolotów zboczyło, aby uniknąć kolizji w powietrzu, a inne zwiększyły prędkość, aby uciec przed strumieniami zielonych i żółtych palców sięgających nieba.

Powietrze nad Francją wypełnione było spadochroniarzami. Był on również wypełniony spadającymi gruzami i płonącymi samolotami, odczepionymi karabinami, hełmami i plecakami wyrwanymi żołnierzom w wyniku otwarcia ich spadochronów. Kropla została mocno rozproszona, a spadochroniarze wylądowali na drzewach, żywopłotach, polach uprawnych i stodołach. Bardzo nieliczni wylądowali w wyznaczonych strefach, ale dzięki treningowi i dyscyplinie byli w stanie się przystosować. Niektórzy żołnierze dołączyli do innych jednostek i walczyli, dopóki nie znaleźli własnych oddziałów i plutonów. Inni atakowali Niemców, gdzie tylko mogli ich znaleźć. Wszyscy walczyli o przejęcie grobli i przejęcie kontroli nad drogami.

O drugiej w nocy 6 czerwca statki Wielkiej Armady zatrzymały się 12 mil od wybrzeży Normandii i zaczęły wyładowywać swoich żołnierzy na statki desantowe. Gigantyczna flota niezauważona przekroczyła kanał La Manche, ao trzeciej mały statek desantowy już krążył, czekając na bieg na plażę. Dopiero wtedy nastąpiło przedbombardowanie obszaru inwazji. Była godzina ostrzału pancerników i ciężkich okrętów wojennych, po której nastąpiła godzina ofensywy bombardowania 2000 samolotów.

Statek desantowy w końcu zaczął nacierać na pięć plaż inwazji. Ze względu na ukośny kierunek przypływu amerykańskie plaże zostały zaatakowane o 6:30, godzinę przed brytyjskimi plażami na wschodzie. Amerykańska 4. dywizja piechoty wylądowała na plaży w stanie Utah z opancerzeniem na czele, aby z łatwością odepchnąć niewielkie niemieckie siły obronne. Piechota weszła jako następna i odeszła od plaży. Do południa połączyli się z elementami 101. Dywizji Powietrznodesantowej, która wcześniej zablokowała dostęp do plaży. Lądowanie w Utah przeszło najśmielsze oczekiwania alianckich planistów, połączony atak powietrzny i morski zadziałał doskonale pomimo rozproszonego desantu spadochroniarzy. Przepowiednia Leigh-Mallory&rsquos, że 70 procent spadochroniarzy może zginąć, była na szczęście chybiona. Ofiar było znacznie mniej, a lądowanie generalnie zaskoczyło niemieckich wartowników.

Trzydzieści mil na wschód od plaży Utah amerykańskie pułki szturmowe z 1. i 29. dywizji piechoty zbliżyły się do plaży Omaha, nad którą górował stumetrowy klif. To właśnie w tym miejscu feldmarszałek Erwin Rommel rozpoznał tę plażę jako możliwe miejsce inwazji i nakazał ją ufortyfikować. Przez kilka następnych miesięcy Niemcy budowali betonowo-stalowe pozycje obronne. Było 15 takich niezwykle silnych pozycji, zwanych Widerstandsnests, obejmuje całą długość sześciomilowej plaży, z których każda ma numer od 59 do 74.

W przeciwieństwie do plaży Utah, pierwsza fala lądowania w Omaha zrobiła to bez zbroi. Tylko pięć z 32 czołgów przydzielonych do lądowania dotarło na plażę, a te zostały natychmiast zniszczone. Niemiecki ogień wzdłuż plaży był ogromny, zwłaszcza z Widerstandsnests, a linia amerykańska została przerwana. Amerykanie natknęli się na ścianę ze stali, a zakamuflowane działa strzelały na całej długości plaży wszechogarniającym krzyżowym wzorem. Dwadzieścia minut później było niewielu mężczyzn, którzy nie byli zabici ani ranni. A potem, depcząc im po piętach, nadeszła druga i trzecia fala, każda przeznaczona na ten sam los.

Amerykanie zostali przygwożdżeni. Niektórzy chowali się za przeszkodami na plaży. Na całej plaży małe grupki próbowały czołgać się do przodu, wiedząc, że zbawienie znajdzie się poza plażą. Amerykańscy oficerowie biegali w górę iw dół, krzycząc na mężczyzn, aby się wyprowadzili i mówiąc im, że jedynym sposobem na przeżycie jest dostanie się na górę. Czołgali się dwójkami i czwórkami i przedzierali się przez drut kolczasty i miny na pochyły teren. Przy pomocy bezpośredniego ognia odważnych amerykańskich niszczycieli Amerykanie powoli wypchnęli Niemców z ich pozycji. Do godziny 11:00 ogień na plaży zmalał. Tuż po południu na plaży panowała cisza.

Ale wysiłek, by wygrać w Omaha, kosztował olbrzymią cenę. Było ponad 2000 ofiar. Plaża była usiana rozbitymi pojazdami oraz płonącymi statkami i łodziami. Niektóre jednostki piechoty straciły większość oficerów i wielu żołnierzy. Walka na tej plaży zyskała miano Bloody Omaha.

W centrum obszaru inwazji, zaledwie cztery mile na zachód od plaży Omaha, znajdowało się dziwne i niebezpieczne miejsce zwane Pointe du Hoc. Był to punkt lądu, który wystawał do kanału La Manche i wznosił się na 100 stóp nad wodą między plażami Omaha i Utah. Niemcy ufortyfikowali ten cypel dużymi działami kal. 150 mm, które były w stanie ostrzeliwać obie plaże i dlatego zagrażały całej inwazji. Eisenhower wiedział, że ta fortyfikacja musi zostać zdobyta i rozkazał Strażnikom 2. i 5. Batalionów wyeliminować zagrożenie. W przeciwieństwie do plaż Pointe du Hoc nie miało linii brzegowej. Strażnicy musieli wspinać się po stromych klifach, by zaatakować działa.

„Kiedy po całym tym szkoleniu szliśmy do bitwy, nie było drżenia kolan, płaczu ani modlitwy” – wspomina porucznik USA James Eikner z Mississippi. &bdquoWiedzieliśmy, w co się pakujemy. Wiedzieliśmy, że każdy z nas zgłosił się na ochotnika do bardzo niebezpiecznego zadania. Weszliśmy do bitwy pewni siebie. . . Zależało nam na wykonaniu zadania. Właściwie nie mogliśmy się doczekać realizacji naszej misji. Bez względu na to, ile ustnych historii zebrano na temat D-Day, nadal nie można zrozumieć, co czuł każdy mężczyzna, gdy przekraczał kanał La Manche. Dla ocalałych tamtego dnia nie było żadnego szczególnego doświadczenia wojennego.

Przybywając ośmioma łodziami desantowymi, Rangers wystrzeliły haki i haki z przymocowanymi linami z rur moździerza na łodziach. Kiedy złapali drut kolczasty lub ziemię na szczycie klifu, Rangersi zaczęli się wspinać, trzymając się za ręce. Będąc na szczycie zaatakowali zaskoczonych Niemców, odepchnęli ich na bok i rzucili się na fortyfikacje, aby uciszyć działa. Ale betonowe skrzydła nie miały armat. Na ich miejscu wystają słupy telefoniczne, przebrane w broń palną, aby oszukać fotografię lotniczą.

Rangersi zabezpieczyli pozycję i ruszyli w głąb lądu, aby zablokować przybrzeżną drogę, która biegła za wszystkimi plażami inwazji. Ale dwóch Rangersów rozpoznało ścieżkę gruntową, która biegła między żywopłotami oddzielającymi pola uprawne. Niedaleko drogi znaleźli prawdziwą broń, dobrze ukrytą pod siatką maskującą i wycelowaną w plażę Utah.Niemcy nie mieli pojęcia, że ​​w promieniu mil od ich pozycji byli jacyś Amerykanie i podczas gdy załogi dział znajdowały się na drugim końcu pola, słuchając niemieckiego – oficera – wydającego rozkazy, Rangersi przecisnęli się przez żywopłoty i unieruchomili działa. granaty termitowe przed wyjściem. Broń została wyeliminowana. Chociaż Niemcy wściekle kontratakowali -Rang-ers przez następne dwa dni, Rangersi trzymali się. Te pięć niemieckich dział, zdolnych siać spustoszenie w siłach inwazyjnych, w D-Day milczało.

Dalej na wschód kanadyjska 3. dywizja zbliżyła się do plaży Juno. Jednak ze względu na gwałtowne prądy i trudną nawigację ich statek desantowy przybył po tym, jak przypływ pokonał wiele przeszkód na plaży. Łodzie zaczęły uderzać w te przeszkody, które nazwano czworościanami, jeżami i bramami belgijskimi. Wielkie pale zostały zakotwiczone w piasku z minami przymocowanymi do czubków. Gdy łodzie zaczepiły się o nie lub zostały wyrwane lub eksplodowały dna, statki zatonęły, zabierając ze sobą zaokrętowanych żołnierzy. Na plaży Juno ginęły całe zespoły łodzi.

Z lądu niemieccy obrońcy ostrzeliwali łodzie, które zdołały ominąć miny, aż część kanadyjskich żołnierzy w końcu wylądowała i zdołała przebić się przez płytką niemiecką obronę. Ale połowa ich łodzi została uszkodzona, a ponad jedna trzecia na zawsze utracona. Późnym rankiem dywizja kanadyjska przejęła kontrolę nad plażą, ale kosztem ponad tysiąca ludzi.

Wielkim sukcesem były brytyjskie lądowania na plażach Sword i Gold. Brytyjska 3. i 50. dywizja zrobiła wielki postęp i ruszyła agresywnie w głąb lądu ze swoich plaż. Do drugiej godziny oddziały brytyjskich sił desantowych ze Sword połączyły się z 6. Dywizjonem Powietrznodesantowym, który osłaniał wschodnią flankę obszaru inwazji. Siły w Gold Beach osiągnęły większość swoich celów i były jedyną jednostką, która połączyła się z sąsiednią plażą, kiedy połączyła siły z Kanadyjczykami na Juno. „BdquoD-Day był sukcesem, a alianci przełamali falochron Hitlera”, powiedział prezydent Ronald Reagan w 38. rocznicę inwazji w Normandii. „Wkroczyli do Europy, wyzwalając miasta i wsie, aż do ostatecznego zmiażdżenia mocarstw Osi. Pamiętamy D-Day, ponieważ Francuzi, Brytyjczycy, Kanadyjczycy i Amerykanie walczyli ramię w ramię o demokrację i wolność &mdashand wygrał.&rdquo

Pod koniec D-Day aliantom daleko było do wielkich celów, które optymistycznie wyznaczono na ten dzień. Stary aforyzm, że „plan przetrwa pierwszy kontakt z wrogiem”, sprawdził się. Ale alianci byli okopani na całym froncie, a armia niemiecka nie była w stanie wrzucić ich z powrotem do morza. Ci młodzi żołnierze wiedzieli, że czeka ich jeszcze siedem tygodni ciężkich walk, zanim kampania w Normandii zostanie wygrana. Ale w ciągu następnych siedmiu tygodni, dzięki kronikom filmowym i fotografiom, świat podążał za nimi przez zniszczone francuskie wioski, najpierw po to, by zdobyć Cherbourg, a na koniec wydostać się z Normandii w Saint-Lô. Widzisz te zdjęcia na tych stronach. Kamery uchwyciły siły alianckie, gdy na każdym kroku witali ich nagle uwolnieni Francuzi.

Młoda Francuzka, która tego ranka w D-Da próbowała pomóc rannym na plaży Sword, ujrzała koniec wojny. Dla niej D-Day był momentem odzyskania wolności dla świata. Powiedziała: „Kiedy zobaczyłam flotę inwazyjną, można było to sobie wyobrazić”. Były łodzie, łodzie, łodzie i łodzie na końcu, łodzie z tyłu i nadlatujące samoloty. Gdybym był Niemcem, spojrzałbym na to, opuściłem ręce i powiedziałem „to to”. Skończone!&rsquo&rdquo


D-Day: Czwarty szybowiec 6. Dywizji Powietrznodesantowej napotkał nieoczekiwany obrót wydarzeń

Rankiem 6 czerwca 1944 r. garstka szybowców z odpowiednio dobraną siłą uderzeniową wylądowała za liniami wroga we Francji i wyruszyła, by niszczyć mosty na rzece Orne i kanale Caen. Dla większości szybowców misja przebiegała zgodnie z planem. W rzeczywistości atak przeszedł do podręczników historii jako jeden z najbardziej znaczących sukcesów Wielkiej Brytanii w D-Day. Ale dla żołnierzy, którzy przekroczyli Kanał La Manche w szybowcu nr 4, 6 czerwca zamienił się w mylący, choć ostatecznie satysfakcjonujący epizod w ich własnych doświadczeniach z Normandii. Dziś historia tych mężczyzn, którzy jechali na bitwę szybowcem nr 4, została w dużej mierze zapomniana.

Pomysł na brawurowe brytyjskie ataki szybowcem zrodził się w głowie gen. dyw. Richarda Gale'a, powszechnie znanego jako ‘Windy.’ Gale dowodził brytyjską 6. Dywizją Powietrznodesantową w 1944 roku jako generał Dwight D. Eisenhower i jego sztab. opracować plany inwazji na Normandię. Plan Eisenhowera zakładał owiany tajemnicą i oszustwem atak desantowy, który miałby zaatakować pięć plaż inwazyjnych wzdłuż wybrzeża Normandii, zdobyć przyczółek, a następnie przebić się przez Francję. Porażka była bardzo realną możliwością, jeśli Niemcy zorientowali się w operacji i byli w stanie odeprzeć inwazję aliantów na plażach przy pomocy przewagi sił.

Te przeważające siły, w tym cała niemiecka 15 Armia, stacjonowały na wschód od Normandii wokół Pas de Calais, w oczekiwaniu na spodziewaną inwazję. To była oczywista lokalizacja, ponieważ Calais było najkrótszą odległością przez kanał —, tylko 25 mil od Dover. Ale Eisenhower zamiast tego zdecydował się wysłać swoje wojska na najdłuższy dystans: prawie 100 mil z Anglii do Normandii. To posunięcie dałoby mu pewną przewagę w postaci zaskoczenia, ale każdy początkowy sukces osiągnięty dzięki temu środkowi mógł zostać zniweczony, gdyby 15 Armia szybko zareagowała i przesunęła swoje siły na zachód. Niemcy mogli uderzyć wrażliwą lewą flankę Eisenhowera na Plaży Sword, a następnie systematycznie gromadzić swoje siły, kontynuując ataki z flanki, uderzając na zachód wzdłuż wybrzeża Normanów.

Eisenhower zlecił generałowi Gale'owi zapobieżenie temu przerażającemu atakowi z flanki. Lekko uzbrojeni spadochroniarze Gale'a i najwyraźniej najmniej prawdopodobna jednostka do powstrzymania naporu pancernego, byli jedyną siłą zdolną do szybkiego wkroczenia. Szybkość była kluczowa. Będąc w Normandii, będą musieli wytrzymać, dopóki nie otrzymają ulgi. A jeśli reszta sił inwazyjnych nie potoczyła się dobrze, może to być trudne zadanie.

Gale planował zrzucić swoją dywizję na wschód od Plaży Sword i zniszczyć mosty na rzece Dives, 10 mil dalej na wschód. Następnie kazałby swoim żołnierzom utworzyć półkolistą obronę za Nurkami, gdzie czekaliby na swój los. Ale był jeden problem. Kanał Caen i rzeka Orne biegły w sąsiedztwie Plaży Miecza i znajdowały się bezpośrednio za jego obroną przed Nurkami. Ludzie Gale’s byliby bezbronnie umieszczeni między Nurkami a tymi dwoma zbiornikami wodnymi.

Gdyby atakujące siły niemieckie mogły zniszczyć mosty na rzece Orne i kanale Caen, udałoby im się odizolować ludzi Gale'a od tych plaż, które próbowali chronić. Brytyjska 6. Dywizja Powietrznodesantowa zostałaby wtedy pozostawiona sama sobie, walcząc tyłem do wody, w obliczu możliwej anihilacji. Aby przezwyciężyć tę nieprzyjemną możliwość, generał Gale wymyślił siłę uderzeniową, która miałaby lądować w szybowcach przed głównym zrzutem spadochronu. Sześć szybowców przewożących w sumie 180 ludzi wyląduje i spróbuje przejąć nienaruszone dwa mosty, zanim Niemcy zdołają je zniszczyć.

Śmiały plan, nawet na papierze, nie wyglądał na łatwy. Udałoby się, gdyby nie zostało wykonane perfekcyjnie, ale Gale uważał, że ma realne szanse powodzenia. Dowódca 6. Pułku Powietrznodesantowego stwierdził, że siły broniące mostów mogą być nieco ospałe. W końcu Niemcy okupowali północną Francję przez cztery długie lata, w tym czasie strzegąc wielu takich przejść przed niewielkim lub żadnym sprzeciwem.

Jeśli Gale miał rację, uderzenie pioruna może przejąć mosty, zanim obrońcy zorientują się, co się dzieje. Raporty wywiadowcze wskazywały, że mosty zostały okablowane do rozbiórki, ale wydawało się mało prawdopodobne, że przewody detonacyjne były faktycznie podłączone do "piekłopochodnej skrzynki", która mogłaby wywołać detonację. Dowódca prawdopodobnie nie chciałby ryzykować przypadkowej eksplozji.

Gale podsumował, że nawet w przypadku niespodziewanego ataku niemieccy strażnicy nie wysadziliby mostu, słysząc pierwszy strzał. Obrońcy potrzebowali kilku minut, aby ustalić, co się naprawdę dzieje.

Podsumowując wszystkie swoje przypuszczenia, Gale oszacował, że ma pięć minut na dotarcie do mostów i ich rozbrojenie, zanim obrońcy połączą dwa i dwa. Gale obawiał się, że jeśli atak potrwa dłużej, nie uda się przejąć przeprawy w nienaruszonym stanie, a jego dywizja znajdzie się w śmiertelnym niebezpieczeństwie.

Aby poprowadzić siły, które musiałyby przeprowadzić atak, Gale i jego planiści wybrali majora Johna Howarda i kompanię D, Oxfordshire i Buckinghamshire Lekką Piechotę. Howardowi pozwolono wzmocnić cztery plutony swojej kompanii przez dodanie dwóch dodatkowych plutonów z Kompanii B oraz 30 saperów z Królewskich Inżynierów.

Siła Howarda była uważana przez wielu za jedną z najbardziej elitarnych w armii brytyjskiej. Pewien doświadczony trener —, który brał udział w ćwiczeniach przygotowujących ludzi Howarda przed misją— obserwował, jak żołnierze rzucali się na barykady z drutu kolczastego, aby idący za nim mężczyźni mogli używać ich ciał jako odskoczni przez druty. . Potrząsając głową, powiedział: „Żal mi tych cholernych Niemców, że te robale są szalone!”

Zastępcą dowódcy Howarda był przystojny kapitan o imieniu Brian Priday. Plan zakładał, że trzy szybowce pod dowództwem Howarda wylądują i przejmą most na Kanale Caen, podczas gdy pozostałe trzy szybowce pod dowództwem kapitana Pridaya zajęły most na rzece Orne. Czterysta jardów dzieliło dwa mosty nad drogami wodnymi.

Przez cały maj Howard i jego ludzie ćwiczyli atak. Przeprowadzili kilkanaście próbnych ataków na miejsca replikujące cel z dwoma mostami, podczas gdy piloci szybowcowi wykonali 43 loty szkoleniowe. Pod koniec okresu szkolenia, mężczyźni ‘Ox i Bucks’ byli tak uwarunkowani, że niektórzy czuli, że prawdopodobnie mogą wykonywać tę pracę we śnie.

W końcu, pod koniec maja, całe siły zostały zamknięte w bazie RAF w Tarrant Rushton, podczas gdy reszta sił szturmowych Normandii trafiła na obszary objęte kwarantanną w całej południowej Anglii. Mogli teraz tylko czekać na rozkaz do ataku. Każdego ranka, który jego ludzie spędzali w Tarrant Rushton, Howard oczekiwał na jeźdźca z dyspozytorem z rozkazem jednowyrazowym, który oznaczał, że atak się rozpoczął. Słowo, którego szukał Howard, to „Cromwell”. Wszystkie inne słowa były bez znaczenia i oznaczały, że atak jeszcze się nie rozpoczął. W niedzielę 4 czerwca jeździec zatrzymał się i wyszeptał magiczne słowo do Howarda. Ale Eisenhower został zmuszony do odroczenia operacji z powodu gwałtownej burzy nad kanałem.

5 czerwca pogoda nadal była paskudna i Howard był nieco zaskoczony, gdy kurier ponownie przekazał wiadomość od Cromwella. O 22.00 ludzie z Oxów i Bucków byli gotowi do wejścia na swoje szybowce.

Howard obszedł wszystkich swoich ludzi, gdy stali obok swojego samolotu. ‘Pożegnałem się z szynką i dżemem’’ Howard później powiedział. ‘Te słowa były dla nas bardzo ważne.’ ‘Ham’ był kodem sukcesu dla uchwycenia Caen Canal Bridge w nienaruszonym stanie, a ‘Jam’ był kodem sukcesu dla Orne River Bridge. Howard następnie zajął miejsce w szybowcu nr 1, podczas gdy Brian Priday wszedł na pokład szybowca nr 4 wraz z dowódcą plutonu porucznikiem Tonym Hooperem i jego jednostką, w tym Lance Sgt. Tich Raynor i Lance kpr. Feliksa Clive'a.

Start był zaplanowany na 10:56, a zaraz w tym miejscu szybowiec Howard’s Airspeed Horsa był w powietrzu, holowany przez bombowiec Handley Page Halifax. Pozostałe pięć szybowców znajdowało się tuż za Howardem. Szybowiec nr 2 miał pluton Davida Wooda, nr 3 miał oddział Sandy Smith’, nr 4 był zajęty przez ludzi Tony'ego Hoopera, nr 5 niósł pluton Dennisa Fox’, a nr 6 był wypełniony Toddem Jednostka McSweeney’s. Przeprawa przez kanał zajęłaby nieco ponad godzinę. Przez iluminatory szybowców żołnierze widzieli inne samoloty zmierzające w stronę celów, które miały zostać zbombardowane przed inwazją.

W Glider No. 1 mężczyźni Howarda zaczęli się nieco rozluźniać, niektórzy z nich nawet śpiewali melodie Cockneya jako sposób na zabicie czasu podczas podróży. Ale śpiew tylko maskował ich zdenerwowanie z powodu tego, z czym mogą się zmierzyć po wylądowaniu. Mężczyznom pokazano najnowsze zdjęcia lotnicze i widzieli świeżo wykopane w Normandii doły na kołki przeciwlotniowe, nazywane przez żołnierzy alianckich „szparagami Rommela”. Wiele z tych dziur pojawiło się w pobliżu lądowisk mostu. Każdy człowiek miał wiele do przemyślenia, gdy szybowce zbliżały się do francuskiego wybrzeża.

Samoloty holownicze i szybowce przeleciały nad miastem Cabourg, w którym to momencie piloci szybowcowi oderwali się od bombowców. Po uwolnieniu się z samolotów holowniczych szybowce leciały swobodnie na wysokości 6000 stóp, a każdy samolot zanurzał się w stromym nurkowaniu, aby przebić się przez pas przeciwlotniczy, wyrzucany przez niemieckie działa przeciwlotnicze wymierzone w bombowce, które warkotały dalej.

Strome nurkowanie przyniosło bolesny nacisk na uszy i aby go złagodzić, każdy mężczyzna mocno dmuchał, trzymając się za nos. Wielu spadochroniarzy walczyło z mdłościami, gdy bezsilny samolot opadał w ciemności. W kokpitach drugi piloci zaczęli monitorować stopery, podczas gdy piloci sprawdzali swoje kompasy, aby wykonywać wymagające loty na zawietrznej i podwietrznej części lotu. Musieliby popracować nad rozciągnięciem szybowania na tyle daleko, by dotrzeć do mostów oddalonych o 10 mil.

W szybowcu nr 1 pilot Jim Wallwork trzymał samolot nieruchomo, podczas gdy John Ainsworth zawołał: 𔃵-4-3-2-1-bingo, skręt w prawo.’ Szybowiec skręcił na prawą burtę i na kurs noga z bocznym wiatrem. Wallwork wytężyła wzrok, żeby zobaczyć, co znajduje się przed nimi w świetle półksiężyca.

‘W połowie nogi bocznego wiatru, mogłem to zobaczyć’ Wallwork wspominał później. ‘Widziałem rzekę i kanał jak paski srebra i widziałem mosty. Więc, do diabła z kursem, nie ukończyłem etapu z bocznym wiatrem. Upadłem i wylądowałem dość szybko.’

Ściana poszybowała z prędkością 95 mil na godzinę. Był trochę szybki, mając nadzieję, że zjawi się w wieku 85 lat. Na kilka sekund rozłożył spadochron, a następnie wypuścił go i uderzył w róg małego trójkątnego pola obok mostu nad kanałem Caen. Koło przednie odpadło, kokpit zawalił się, a Wallwork i Ainsworth zostali wyrzuceni przez kokpit. Reszta mężczyzn również została podrzucona, a Howard uderzył głową o belkę, która wepchnęła mu hełm na oczy. Przez krótką chwilę Howard myślał, że nagle został oślepiony, ale szybko odzyskał przytomność i odnalazł dowódcę plutonu, porucznika Den Brotheridge.

Klęcząc obok Brotheridge'a, Howard usłyszał, jak daje swojemu liderowi sekcji prosty, czterowyrazowy rozkaz: ‘Ruszaj swoich chłopaków.’ Nic więcej nie było potrzebne. Każdy człowiek wiedział, co robić. W ciągu kilku minut ludzie z pierwszego plutonu pędzili przez most, strzelając w biegu i wrzucając granaty do bunkrów. Rozbłysła flara wystrzelona przez niemieckiego wartownika.

Minutę po wylądowaniu szybowca nr 1, szybowiec nr 2 spadł. ‘Upadłem na ziemię z potężnym hukiem’ powiedział pilot Oliver Boland‘i rozbiliśmy się i udało nam się zatrzymać.’

Bezpośrednio za nr 2 pojawił się nr 3, który początkowo wylądował za szybowcem nr 2, ale potem wystrzelił w powietrze i przeleciał nad nr 2, lądując awaryjnie między nim a szybowcem nr 1. Numer 3 przełamał się na pół na Drugie uderzenie i wrzucił szeregowca Freda Diggsa do stawu, przyszpilając go tam, aż utonął. Gdyby szybowiec nie wzbił się w powietrze po pierwszym zderzeniu, zderzyłby się z tylną częścią szybowca nr 2, a dwie trzecie sił Howarda mogłoby zostać zniszczonych podczas lądowania.

Teraz intensywny trening atakujących opłacił się. Ludzie z drugiego i trzeciego szybowca szybko ruszyli, by wykonać przydzielone im zadania, iw ciągu pięciu minut most nad Kanałem Caen znalazł się w rękach Brytyjczyków. Inżynierowie sprawdzili przęsło pod kątem materiałów wybuchowych i odkryli, że nie tylko przewody nie były podłączone do piekielnej skrzyni, ale same materiały wybuchowe nie były przymocowane do uchwytów przymocowanych do wsporników mostu. Zamiast tego były przechowywane w szopie znajdującej się tuż za drugim brzegiem mostu. Ocena Gale'a dotycząca znudzonej i letargicznej siły obronnej mostu była więcej niż trafna.

Przez pierwsze 15 minut nie było żadnych wiadomości z drugiego mostu na rzece Orne. Howard pytał swojego radiooperatora, kaprala Tappendana, w kółko: „Każdy z czterech, pięciu lub sześciu?” Odpowiedź brzmiała: „Nie, nie, nie”. Wreszcie Dennis Fox z szybowca nr 5 zawołał, że most Orne został zdobyty. W ciągu kilku minut od tego raportu, szybowiec nr 6 wylądował, a żołnierze Todda McSweeneya przybiegli do mostu. Atakujący osiągnęli całkowite zaskoczenie, a Brytyjczycy kontrolowali teraz oba mosty. Zachwycony, Howard rozkazał Tappendanowi wysłać sygnał sukcesu. Tappendan położył się na drodze przy moście nad kanałem i nadał: „Witaj cztery pieski, witaj cztery pieski, szynka z dżemem, szynka z dżemem!”. Potem spróbował ponownie, ‘Hello Four Dog, Hello Four Dog, Ham and Jam, Ham and Jam.’ Ale próbował, jak tylko mógł, nikt mu nie odpowiedział. W tym momencie reszta 6. Pułku Powietrznodesantowego schodziła na równinę Ranville. Radio w tej sile było ustawione na ich częstotliwość, ale nikt nie odpowiadał.

‘Przez dobrą godzinę leżałem na tej drodze’ Tappendan przypomniał. ‘W końcu byłem tak sfrustrowany, że powiedziałem: "Hello Four Dog, Hello Four Dog, Ham and Jam, Ham and Bloody Jam, dlaczego mi nie odpowiadasz?"

Tappendan nie mógł wiedzieć, że radio nastawione na jego częstotliwość zostało utracone podczas skoku, więc nikt nie wiedział, że siły Howarda zdobyły mosty w stanie nienaruszonym. Major zaczął konsolidować swoje pozycje, przygotowując się do spodziewanego niemieckiego kontrataku.

Pomyślne przejęcie mostów nie obyło się bez kosztów. Zginęło dwóch mężczyzn: Diggs, który utonął w stawie, oraz dowódca plutonu Howarda, Brotheridge, który został postrzelony w szyję po drugiej stronie mostu.

Ale te straty wydawały się stosunkowo niewielkie, gdy Howard dowiedział się, że Szybowiec nr 4 najwyraźniej zaginął. Oznaczało to, że mogło zginąć 30 ludzi, w tym dwóch jego oficerów, porucznik Hooper i jego zastępca, kapitan Priday.Porucznik Fox poinformował, że widział szybowiec, gdy był w powietrzu. ‘Widziałem, jak Brian Priday’ holownik i szybowiec ruszają pod kątem’ powiedział Howardowi‘i myślałem, że pilot zatoczy koło i wejdzie.’ Ale szybowiec nigdy nie przyleciał.

W tym momencie szybowiec nr 4 był nadal w akcji. Przybywając nad Cabourg, załoga zrzuciła holownik i zanurkowała w kierunku ziemi. W jakiś sposób jednak pilot zdezorientował się i poleciał po wielkim okręgu, w końcu dostrzegając srebrny strumień wody odbity w świetle księżyca. Uznając, że zauważył swój cel, pilot szybowca podszedł i postawił samolot gładko jak aksamit na lewym brzegu rzeki. ‘Mieliśmy bardzo wygodne, miękkie lądowanie w wodzie na brzegu rzeki’ powiedział Lance kpr. Clive. ‘Wysiedliśmy i byliśmy tylko pięćdziesiąt jardów od mostu, a kapitan Priday prowadził nas.’

Pospieszyliśmy na most,’ przywołał sierżanta Raynora‘ i weszliśmy na most. Był tam wartownik niemiecki i uciekł. Zostawił hełm na parapecie mostu i pobiegł.’

Mężczyźni Priday’s w końcu zdali sobie sprawę, że złapali niewłaściwy most, przeprawę przez rzekę Dives w pobliżu Robehomme, która znajdowała się około 10 mil od ich prawdziwego celu. Ale trochę potrwa, zanim zrozumieją, co się stało.

Porucznik Hooper natychmiast skierował się w prawo, w dół drogi w kierunku strefy inwazji. Kapitan Priday podzielił swoje siły tak, że połowa ludzi zajęła oba końce mostu nad Nurkami.

Właśnie wtedy z kierunku Hoopera nadleciał niemiecki ogień, a jeden strzał trafił bezprzewodowego operatora w głowę i natychmiast go zabił. Wtedy z tej samej strony Raynor i Priday zobaczyli zbliżające się ciemne postacie. 13 żołnierzy na tym końcu mostu rozpłaszczyło się na trawie wzdłuż nasypu mostu. W świetle księżyca dostrzegli znajomą postać porucznika Hoopera. Ale nie szedł pewnie. Miał buty zawiązane na szyi, z rękami nad głową, maszerując przed niemieckim żołnierzem z pistoletem maszynowym wycelowanym w plecy.

Raynor był po jednej stronie drogi, a Priday po drugiej. Kiedy Hooper i Niemiec byli tylko 10 jardów od nich, krzyczeli razem: „Skacz, Tony!”. w kierunku wrogiego żołnierza. Kilku innych spadochroniarzy również wystrzeliło, a Niemiec poległ. Ale kiedy upadł, pociągnął za spust. Strumień pocisków przeciął obudowę mapy Priday’ na pół, a jedna kula wbiła się w ramię sierżanta Raynora.

Żołnierze szybowca nr 4 ustawili się na resztę nocy w pozycji obronnej. Gdy zbliżało się szare światło świtu, kapral Clive zobaczył Francuza z małym chłopcem zbliżającego się do mostu od wschodu, gdzie okoliczne pola były podmokłe i zalane. W tym czasie Priday zorientował się, że jego grupa jest prawdopodobnie w pewnej odległości od rzeczywistego celu. Potwierdził ich lokalizację z Francuzem i chłopcem, którzy powiedzieli spadochroniarzom, jak dotrzeć do celu.

Następnie Priday poinformował wszystkich, że są na niewłaściwym moście i wysłał swoich ludzi, by dołączyli do Howarda. Jeden po drugim mężczyźni zeszli z jezdni i ruszyli przez zalane pola w kierunku miasta Robehomme.

Po prawie trzech godzinach wyczerpującego brodzenia spadochroniarze przybyli na farmę. Chociaż wojska brytyjskie zatrzymały się przed wejściem do samego mieszkania, ponieważ wiedzieli, że Niemcy mogą dokonać egzekucji każdego, kto pomagał siłom alianckim, wyjaśnili mieszkańcom, kim są, a następnie przenieśli się do krytego strzechą budynku gospodarczego.

Nagle na miejscu pojawiła się grupa Niemców, parkując swoje motocykle z przyczepami bocznymi na podwórku niecałe 20 metrów od ukrytych brytyjskich żołnierzy. Raynor oszacował później, że pojawiło się 30 motocykli. Ponieważ siły brytyjskie miały konkretne zadanie – dostać się do mostu i zająć go – nie prowadziły walki z oddziałami wroga, pozostając poza zasięgiem wzroku.

Po dwóch godzinach motocykle wyjeżdżały jeden po drugim. Dopiero wtedy siły Pridaya mogły ruszyć dalej. W końcu dotarli do Robehomme, gdzie spotkali kilku kanadyjskich inżynierów i innych spadochroniarzy, którzy zostali oddzieleni od swoich jednostek. Raynor w końcu zajęto się jego ramieniem i wojsko było w stanie podążać suchymi drogami w kierunku Ranville, unikając po drodze niemieckich jednostek.

O 3 nad ranem 7 czerwca siły Pridaya dotarły do ​​celu i połączyły się z resztą szybowcową Howarda. Poprowadził swoich ludzi i wszystkich, którzy dołączyli do niego w Robehomme, bezpiecznie do Ranville. Zaskoczony i zachwycony Howard, który wydał je jako stracone, powitał ich radośnie.

Kompania D, Ox and Bucks, odniosła sukces w swojej śmiałej misji i faktycznie zdobyła trzy mosty podczas D-Day i jeszcze jedną przeprawę przez rzekę, niż spadochroniarze początkowo mieli na celowniku. W ten sposób osiągnęli jedno z najważniejszych zwycięstw D-Day i dodali nowego blasku mistyce brytyjskich sił powietrznodesantowych, „Czerwonych Diabłów”.


Czarna Piątka

Poniedziałek, 06 czerwca 2011

Napisane w 2007 roku przez mojego przyjaciela, Dale'a Franksa:

Zaczęło się właściwie 5 czerwca. I wtedy prawie się nie zaczęło. Pogoda się pogorszyła. Z Atlantyku nadleciała wielka burza. Silny wiatr i pełne morze zmusiły wszelkiego rodzaju statki z powrotem do zatok i przesmyków. Niskie chmury uniemożliwiały samolotom znajdowanie punktów orientacyjnych. Gdyby pogoda się nie popsuła, nic by się nie działo przynajmniej do lipca.

Ale pogoda się zepsuła, więc zaczęło się zaledwie dzień później niż planowano.

Musiało być nas tam, nie wiem, 15 osób. Byli tam nasi dwaj wspaniali ludzie, Monty i Eisenhower. Biedny meteorolog musiał najpierw porozmawiać. Eisenhower zapytał Monty'ego, co czuje. „Jasne, zrobię wszystko, co powiesz, wiesz. Jesteśmy gotowi." Wtedy Eisenhower bardzo spokojnie powiedział: „Pójdziemy”.

150 000 żołnierzy – Amerykanów, Brytyjczyków, Kanadyjczyków, Francuzów i wielu innych – zaokrętowanych na 5000 statków, zaczęło przemieszczać się w kierunku miejsc znanych dziś jako St. Lô, Vierville-sur-Mer, Pouppeville, Arromanches, La Rivière-Saint-Sauveur, Pointe- du-hoc, Ouistreham.

Ludzie na tych statkach w większości nie znali tych imion. Mieli prostsze warunki dotyczące plaż, na których spędzili dzień – a dla wielu resztę życia. Nazywali je Juno, Sword, Gold, Omaha i Utah.

W tym dniu zaangażowani byli żołnierze z wielu narodów, z których wszyscy zasługują na uznanie i pamięć. Ale jako Amerykanin będę pisał o mężczyznach z mojego kraju.

Tylko około 15% z nich kiedykolwiek brało udział w walce. Ale do tego czasu, zimni, mokrzy, chorzy na morze, stłoczeni w pozbawionych powietrza ładowniach lub skuleni na niezabezpieczonych pokładach, wielu z nich wolało walkę od tego, przez co przechodzili na pokładzie statku.

Zabierz nas z tych statków. Nie obchodzi mnie, co na nas czeka.

Tak się złożyło, że nie zaczęło się to na plażach, ale w powietrzu. W nocy 5 czerwca armada składająca się z ponad 800 samolotów transportowych C-47 przeprawiła amerykańską 82. i 101. dywizję powietrznodesantową nad flotą inwazyjną w kierunku Francji. Dla nich pogoda wciąż była zła. I było ciemno.

To będzie trudne. Wszystko zależało od wylądowania tropicieli we właściwym miejscu. Następnie tropiciele musieli oświetlić słabe latarnie dla stref lądowania. Piloci przewożący siły powietrznodesantowe musieli widzieć radiolatarnie, potem musieli precyzyjnie przelecieć tuż nad strefami lądowania.

I Niemcy. Zawsze Niemcy, z reflektorami i flarami oraz armatą przeciwlotniczą kalibru 88 mm – działami przeciwlotniczymi.

Sprowadzenie wszystkich żywych, razem i gotowych do walki będzie nie lada wyzwaniem. A wojska powietrznodesantowe o tym wiedziały.

Ustawiłem wszystkich pilotów w szeregu. Mówię: „Nie obchodzi mnie to, co robisz, ale po pierwsze. Jeśli zamierzasz zrzucić nas na wzgórze lub jeśli zamierzasz zrzucić nas w naszej strefie, zrzuć nas wszystkich w jednym miejscu.

Ale… nie zrobili tego. Siły powietrzne zostały rozproszone. Prawie nikt nie wylądował w zaprogramowanej strefie lądowania. Jednostki z dwóch dywizji powietrznodesantowych zostały rozproszone i przemieszane, zmuszając oficerów i podoficerów do tworzenia na miejscu jednostek zrywkowych, z kim tylko mogli. Dowódca 101 Dywizji Powietrznodesantowej, gen. dyw. Maxwell Taylor, odkrył, że jego nowa „jednostka” składała się z niego, zastępcy dowódcy, pułkownika, kilku kapitanów, majorów i podpułkowników… oraz trzech szeregowych. Żartował: „Nigdy tak niewielu nie było kierowanych przez tak wielu”.

I nadal walczyli. Gen. Taylor wkrótce zgromadził siły 90 oficerów, urzędników, posłów i nielicznych piechurów. Wraz z nimi wyzwolił miasto Pouppeville. Gdzie indziej amerykańscy żołnierze zebrali się w grupy i wyruszyli na cel. Nawet jeśli to nie był ich cel, to był czyjś i zamierzali go wziąć i utrzymać.

A kiedy zabrali go Niemcom, Niemcy próbowali go odebrać. Ale spadochroniarze wytrzymali.

To był straszny dzień dla spadochroniarzy, ale toczyli tam straszne walki i naprawdę ujawnili swoją obecność.

W tym czasie Niemcy wiedzieli, że coś się dzieje, jeśli nie dokładnie co. Ich odpowiedzi były zdezorientowane. Ich dowódca, feldmarszałek Erwin Rommel, wrócił do Niemiec na krótki urlop. Nie był jedynym nieobecnym tej nocy. Dowódca 21. Dywizji Pancernej, gen. broni Edgar Feuchtinger, nocował w Paryżu ze swoją kochanką. Gen. pułkownik Freiderich Dollman, dowódca 7. Armii, i wielu jego oficerów sztabowych i dowódców, było 90 mil dalej w Rennes, na ćwiczeniu na mapie. Jak na ironię, scenariuszem tego ćwiczenia było przeciwdziałanie lądowaniu w powietrzu.

Niemcy byli zaskoczeni, ale podwładni dowódcy zaczęli przejmować inicjatywę, wyszukując spadochroniarzy i angażując ich, próbując ustalić, co się dzieje. Czy to była inwazja? Odwrócenie uwagi od spodziewanych lądowań w Calais? Co się działo?

Potem, gdy czarna noc ustąpiła zimnemu, szaremu świcie 6 czerwca, zaczęli się dowiadywać. Wyłaniając się z mgły, ogromna armada szarych jak mgła statków i desantu zaczęła wychodzić na brzeg.

O 5:50 okręty wojenne zaczęły ostrzeliwać plaże Utah i Omaha. W wyniku wymiany ognia z niemiecką artylerią na plaży Utah zatonął jeden ze statków kontroli lądowania. W rezultacie, kiedy pierwsza fala wylądowała na plaży Utah o 6:30 rano, znajdowali się 2000 jardów na południe od wyznaczonego miejsca lądowania.

To było błogosławieństwo w nieszczęściu. Nie było prawie żadnego sprzeciwu wroga. Bryg. Gen. Theodore Roosevelt Jr. dokonał osobistego rekonesansu za plażą Utah i stwierdził, że wyjścia z plaży są prawie niebronione. Wrócił na plażę, aby koordynować napór w głąb lądu. Pod koniec dnia wokół plaży Utah zginęło 197 Amerykanów, ale siły desantowe ruszyły w głąb lądu.

W Omaha Beach historia była znacznie bardziej ponura.

Około 6:30 96 czołgów, specjalna inżynieryjna grupa wojskowa i osiem kompanii piechoty szturmowej zeszło na brzeg, prosto w zęby miażdżącego ognia karabinów maszynowych. Mimo ciężkiego bombardowania niemiecka obrona pozostała nienaruszona. Ponieważ lądowanie odbywało się podczas odpływu, mężczyźni musieli przejść 185 metrów płaskiej, otwartej plaży, ponieważ dobrze chronieni niemieccy artylerzyści ścinali ich. Czołgi zostały zatopione w ich okrętach desantowych lub wysadzone na brzegu.

Ci biedni ludzie, umarli jak sardynki w puszce, zginęli. Nigdy nie mieli szansy.

Żołnierze ze 116 Regimental Combat Team (RCT) z 29. Dywizji oraz z 16. RCT z 1. Dywizji zostali zepchnięci z kursu na swoich łodziach desantowych przez silne prądy i wylądowali z pociskami karabinów maszynowych odbijającymi się od wielorybów ich LCT. Kiedy rampa dziobowa opadła, ludzie zostali podziurawieni kulami, zanim zdążyli się ruszyć. Inni, skacząc po bokach rampy, obciążeni sprzętem, utonęli, gdy wylądowali w wodzie nad głowami. O wiele więcej zginęło na plaży, nad wodą.

Nie mogłeś położyć ręki bez dotykania ciała. Musiałeś przeciskać się przez szczyty trupów.

Pierwszym odruchem dla wielu było kucanie za stalowymi przeszkodami przeciwczołgowymi, chowanie się za ciałami poległych towarzyszy, próba zeskrobania rękami płytkich rowów. A jednak nie mogli. Nadciągały kolejne fale szturmowe, a ogień był tak duży, że pozostanie tam, gdzie miały, oznaczało pewną śmierć. Plaża musiała zostać oczyszczona dla nadchodzących fal piechoty, ale przejście przez tę otwartą plażę również wydawało się wyrokiem śmierci.

Zaczął krzyczeć: „Cholera, wstawaj. Wprowadź się. I tak umrzesz. Wejdź i umrzyj.

I tak zrobili. Przeszli przez tę pustą plażę do jedynej osłony, jaką mieli, wąskim pasmem kamieni u podnóża klifów, poniżej krótkiego, drewnianego falochronu.

Ci, którzy dotarli do gontu w ciągu tych pierwszych godzin… po prostu przestali. Za nimi był dywan wróżb i przypływ, który spływał czerwienią od krwi, sprawiając, że rozbryzgi z wijących się fal były chorobliwie różowe. Przed nimi byli nienaruszeni i dobrze uzbrojeni niemieccy obrońcy. Ci ludzie, którzy kulili się na kamykach za niskim nadbrzeżem, widzieli, jak ich jednostki zostały zdziesiątkowane, obserwowali rzeź kolejnych fal, gdy uderzały o plażę. Zszokowani i zdezorganizowani, pozostali pod falochronem, w jedynym wąskim pasie bezpieczeństwa, jaki mogli znaleźć.

Tymczasem w Point-du-hoc, o 7:00 rano, żołnierze 2. batalionu Rangersów zeszli na brzeg pod klifami. Ich misją było wspinanie się po stromych klifach za pomocą haków i lin, aby schwytać niemiecką ciężką artylerię zagrażającą lądowaniu w Omaha i Utah.

Pod ciężkim ostrzałem z klifów oddali ogień z małych moździerzy, które wystrzeliły haki. Gdy ich koledzy zwiadowcy umierali na plaży obok nich, złapali liny i wspięli się. Wspinali się, dopóki nie wybili ich niemieccy strzelcy. Wspinali się, obserwując, jak ich kumple wyginają się w łuk z bólu, a potem spadają na kamienistą plażę poniżej. Wspięli się, gdy mężczyźni nad nimi runęli na nich, spadając, grożąc rozerwaniem ich delikatnego uchwytu z liny. Wspinali się i wspinali.

A kiedy dotarli na górę, Niemcy byli na nich gotowi. Ale Rangersi też byli gotowi. Dlatego przedzierali się przez bunkry i okopy otaczające stanowiska broni. Przepychając się przez Niemców, zabijając ich, by zdobyć działa.

A kiedy to zrobili, odkryli, że broni tam nie było. Żołnierze 2. batalionu Rangersów zdobyli puste betonowe stanowiska, kosztem połowy ich liczby.

Na plaży Omaha rzeź trwała dalej.

Zamieszanie, całkowite zamieszanie. Właśnie byliśmy zabijani.

A jeśli chodzi o mężczyzn (Huh. „Mężczyźni”. Większość z nich nie widziała jeszcze swojego dwudziestego lata.), którzy przeżyli holokaust na plaży i którzy teraz ukryli się za maleńką osłoną gontu? Cóż, kto mógł ich winić, gdyby po prostu zrezygnowali? Zdecydowałeś, że ten jeden smak przemocy i śmierci wystarczy na całe życie? Zdecydowali, że nie chcą stawić czoła temu, co musiało wydawać się nieuniknioną i straszną, bolesną śmiercią?

A jednak… nie. W jakiś sposób zebrali całą pozostałą im odwagę i zaczęli zastanawiać się, jak zejść z plaży i przenieść się w głąb lądu.

Z tej masy powykręcanych ciał ponownie odtwarzaliśmy jednostkę bojową i zrobili to żołnierze, a nie oficerowie.

To kompania C ze 116. RCT, w towarzystwie ludzi z 5. Batalionu Rangersów, rozpoczęła natarcie. Na szczycie falochronu znajdowała się wąska droga, a po drugiej stronie, chroniąca remis, znajdowała się siatka z drutu kolczastego. Pvt. Ingram E. Lambert przeskoczył mur, przeszedł przez jezdnię i wbił torpedę Bangalore w przeszkodę z drutu kolczastego. Wyciągnął zapalnik, ale nic się nie stało. Złapany na otwartej przestrzeni, Pvt. Lambert został ścięty przez ogień z karabinu maszynowego.

Jego dowódca plutonu podporucznik Stanley M. Schwartz przeszedł przez jezdnię, naprawił zapalnik i wysadził torpedę. Żołnierze kompanii C i 5 pułku Rangersów zaczęli przechodzić przez szczelinę, niektórzy padli pod ostrzałem wroga. Gdy opuścili plażę i zaatakowali przez remis, inni podążyli za nimi. Ci drżący za falochronem mężczyźni chwycili za karabiny, wstali i zaczęli opuszczać plażę, kierując się w stronę Niemców.

Nastąpiły inne naruszenia niemieckiej obrony. Kompania I ze 116 RCT przełamała silne punkty broniąc remisu les Moulins. 1. Sekcja Kompanii E, 16. RCT, która wylądowała w pierwszej fali, wraz z elementami dwóch innych kompanii, zrobiła sobie przerwę w przewodzie i ruszyła w głąb lądu. Firma G, 16. RCT, potrzebowała czterech torped Bangalore do przecięcia pojedynczego pasa drutu i min przeciwpiechotnych, które zostały ustawione za pomocą drutów wyzwalających.

Wyłomy były wąskie i wątłe. Kolejne fale wciąż napotykały morderczy ogień ze skarp z widokiem na plaże i nadal panowało zamieszanie, ponieważ harmonogram został przesunięty przez początkową furię niemieckich sił obronnych. 18. RCT pierwotnie miał wylądować o 10:30, ale na plaży pojawił się dopiero o 13:00. 118. RCT był jeszcze bardziej opóźniony.

Pod koniec dnia 3393 Amerykanów zginęło lub zaginęło, 3184 zostało rannych, a 26 wziętych do niewoli. Ale doszło do wyłomów w niemieckiej obronie. Amerykanie byli na lądzie i poruszali się w głąb lądu. „Mur Atlantycki” został zburzony, ale dużym kosztem.

Kiedy poczułem ulgę i przeszedłem obok, o Boże, facetów, którzy zginęli tego dnia — tych wszystkich moich pięknych, wspaniałych przyjaciół, dzień wcześniej, przedwczoraj, żartowali i żartowali.

Feldmarszałek Gerd von Rundstedt był Naczelnym Dowódcą Armii Niemieckiej na Zachodzie. Był chrupiącym, starym żołnierzem, który gardził krzykliwymi ekwipunkami rangi, jakie zwykle nosił niemiecki feldmarszałek. Zadowolił się przyczepieniem pałek do ramion swojego starego munduru pułkownika. Był też realistą.

Wiedząc, co oznacza D-Day, zadzwonił do szefa operacji niemieckich sił zbrojnych, gen. płk Alfreda Jodla. — Co proponujesz teraz, Herr Feldmarschall? – zapytał Jodl.

„Zakończcie wojnę, głupcy! Co jeszcze możesz zrobić?" odpowiedział stary wojownik.
____________________
Wszystkie cytaty zaczerpnięte z filmu dokumentalnego PBS, D-Day.

Wysłane przez McQ w poniedziałek, 06 czerwca 2011 o 11:50 w Upadłe, ale nigdy nie zapomniane | Link bezpośredni | Komentarze (4)


Zawartość

Operacje lądowania Edytuj

Pod koniec 1943 roku, w ramach przygotowań do D-day, rząd brytyjski utworzył poligon treningowy w Slapton Sands w Devon, który miał być używany przez Force „U”, amerykańskie siły, których zadaniem było lądowanie na plaży Utah. Plaża Slapton została wybrana ze względu na jej podobieństwo do plaży Utah: plaża żwirowa, następnie pas ziemi, a następnie jezioro. Około 3000 mieszkańców w rejonie Slapton [3], obecnie dystryktu South Hams w Devon, zostało ewakuowanych.[4] Niektórzy nigdy nie opuścili swoich wiosek przed ewakuacją. [5]

Ćwiczenia desantowe rozpoczęły się w grudniu 1943 r. Ćwiczenie Tiger było jednym z większych ćwiczeń, które odbyły się w kwietniu i maju 1944 r. Ćwiczenia miały trwać od 22 kwietnia do 30 kwietnia 1944 r. i obejmowały wszystkie aspekty inwazji, zakończone lądowaniem na plaży w Slapton Sands. Na pokładzie dziewięciu dużych okrętów desantowych czołgów (LST) 30 000 żołnierzy przygotowało się do pozorowanego lądowania, które obejmowało również ćwiczenia ogniowe.

Ochrona obszaru ćwiczeń pochodziła od Royal Navy. Dwa niszczyciele, trzy motorówki i dwie motorówki patrolowały wejście do Lyme Bay, a motorówki obserwowały obszar Cherbourga, gdzie stacjonowały niemieckie e-łódki.

Pierwsza faza ćwiczeń koncentrowała się na ćwiczeniach w zakresie manewrowania i zaokrętowania i trwała od 22 do 25 kwietnia. Wieczorem 26 kwietnia pierwsza fala oddziałów szturmowych weszła na pokład swoich transportów i wyruszyła, symulując przeprawę przez kanał La Manche okrężną trasą przez zatokę Lyme, aby 27 kwietnia opuścić Slapton o brzasku.

Incydent z ogniem sojuszniczym Edytuj

Pierwszy szturm treningowy miał miejsce rankiem 27 kwietnia [6] [7] i został naznaczony incydentem polegającym na przyjacielskim ogniu. Godzina H była ustawiona na 07:30 i miała zawierać ostrą amunicję, aby przyzwyczaić wojska do widoków, dźwięków, a nawet zapachów bombardowania morskiego. W czasie samego lądowania, z tego samego powodu, nad głowami nadchodzących wojsk miały być wystrzeliwane pociski ożywione przez siły lądowe. Nastąpiło to zgodnie z rozkazem generała Dwighta D. Eisenhowera, Naczelnego Dowódcy Sił Sojuszniczych, który uważał, że żołnierze muszą być zahartowani przez wystawienie na prawdziwe warunki bojowe. [8] Ćwiczenie miało obejmować bombardowanie przez okręty Grupy Bombowej Force U pięćdziesiąt minut przed lądowaniem. [9]

Kilka statków desantowych na ten poranek było opóźnionych, a dowódca, amerykański admirał Don P. Moon, postanowił opóźnić godzinę H o 60 minut, do 08:30. [8] Niektóre statki desantowe nie otrzymały wiadomości o zmianie. Lądując na plaży w pierwotnym zaplanowanym czasie, druga fala znalazła się pod ostrzałem, ponosząc nieznaną liczbę ofiar. Po flocie krążyły pogłoski, że zginęło aż 450 ludzi. [10]

Następnego dnia po pierwszych próbnych szturmach, wczesnym rankiem 28 kwietnia, ćwiczenie zostało zniszczone, gdy konwój T-4, składający się z ośmiu transporterów LST i inżynierów bojowych 1. Specjalnej Brygady Inżynieryjnej, został zaatakowany przez niemieckie e-łódki. w zatoce Lyme [a] Dziewięć niemieckich e-łodzi opuściło Cherbourg krótko po północy, unikając brytyjskich MTB obserwujących okolice portu i patrole w Kanale La Manche. [12]

Około godziny 01:30 sześć łodzi E z 5. Flotylli S-Bootów (5 Flotylla Łodzi E-Boot) dowodzonej przez Korvettenkapitäna Bernda Kluga zobaczyło osiem ciemnych statków i podzieliło się na trzy pary, aby zaatakować torpedami: pierwsza Obrót 3 (S-136 & S-138), następnie Zgniły 2 pod Oberleutnant zur See Goetschke (S-140 & S-142), następnie Obrót 1 (S-100 & S-143). Ostatnie trzy łodzie elektryczne z dziewięciu, flotylla S-Boot dowodzona przez Korvettenkapitäna Götz Freiherr von Mirbach (S-130, S-145 & S-150), zobaczył czerwone flary wskazujące na atak (lub mógł usłyszeć raport o kontakcie wysłany o godzinie 0203) i dołączył do ataku. Po, w ciągu Obrót 1 para, S-100 koliduje z S-143 i uszkodziła nadbudówkę, łodzie zdecydowały się odpłynąć, maskując swój odwrót dymem, jednocześnie wysyłając kolejny raport o kontakcie. S-145 zaatakował statki ogniem z broni palnej. Atak zakończył się około godziny 0330. Niemców zaintrygowały dziwnie wyglądające statki, które wcale nie przypominały statków handlowych. Oszacowali, że był to jakiś amerykański okręt desantowy o płytkim zanurzeniu, jak początkowe torpedy od… Obrót 3 oraz Zgniły 2 wydawało się chybić. [12]

Z dwóch statków przydzielonych do ochrony konwoju obecny był tylko jeden. HMS Azalia, korweta, prowadziła LST w linii prostej, formacja, która później spotkała się z krytyką, ponieważ stanowiła łatwy cel dla e-łodzi. Drugi statek, który miał być obecny, HMS Bułat, niszczyciel z I wojny światowej, zderzył się z LST, doznał uszkodzeń konstrukcyjnych i zostawił konwój do naprawy w Plymouth. [13] Ponieważ LST i brytyjskie dowództwo marynarki działały na różnych częstotliwościach, siły amerykańskie o tym nie wiedziały. [8] HMS Saladyn został wysłany jako zastępstwo, ale nie przybył na czas, aby pomóc chronić konwój. [14]

Straty Edytuj

    został podpalony, ale ostatecznie wrócił na brzeg, tracąc 13 członków personelu marynarki wojennej. [15] został storpedowany i zatopiony ze stratą 202 personelu US Army/US Navy. [15] został uszkodzony przez sojuszniczy ogień z LST-496 (przeznaczony do wycelowania w jedną z łodzi elektrycznych, które przepłynęły między dwoma LST) [16], w wyniku czego zraniono 18 członków personelu US Army/ Navy. [17] zatonął w ciągu sześciu minut po storpedowaniu, tracąc 424 żołnierzy armii i marynarki wojennej. [1][2][15]

Pozostałe statki i ich eskorta odpaliły ogień, a e-łódki nie wykonały więcej ataków. W sumie podczas ćwiczeń Tiger zginęło 749 żołnierzy (551 Armii Stanów Zjednoczonych i 198 Marynarki Wojennej Stanów Zjednoczonych). [2] [18] Wielu żołnierzy utonęło lub zmarło z hipotermii na zimnym morzu, czekając na ratunek. Wielu nie pokazano, jak prawidłowo założyć pas ratunkowy i umieścili go wokół talii, jedynego dostępnego miejsca ze względu na duże plecaki. W niektórych przypadkach oznaczało to, że kiedy wskakiwali do wody, ciężar ich plecaków bojowych przewracał ich do góry nogami, wciągając ich głowy pod wodę i topiąc. [19] Dale Rodman, który podróżował dalej LST-507skomentował: „Najgorsze wspomnienie, jakie mam, to wyruszenie łodzią ratunkową z dala od tonącego statku i obserwowanie przepływających ciał”. [5] Odnalezione 248 ciał wysłano 29 kwietnia na cmentarz Brookwood w Surrey. [20] Jednostką ponoszącą największe straty była 1. Brygada Specjalna Inżynierów. [21]

Atak został zgłoszony w hierarchii dowodzenia Dwightowi D. Eisenhowerowi 29 kwietnia. Eisenhower był wściekły, że konwój płynął w linii prostej, a nie zygzakiem, że atak zmniejszył rezerwy LST, że wskazał Niemcom, że alianci są prawie gotowi do inwazji, i że dziesięciu amerykańskich oficerów znających inwazja zaginęła. Zaginieni oficerowie mieli zezwolenie BIGOT na D-Day, co oznacza, że ​​znali plany inwazji i mogli narazić na szwank inwazję, gdyby zostali schwytani żywcem. W rezultacie inwazja została prawie odwołana, dopóki nie znaleziono ciał wszystkich dziesięciu ofiar. [8] Nakazał odnalezienie wszystkich ciał oficerów i wszelkich obciążających ich dokumentów. Dziesięciu amerykańskich oficerów pochodziło z 1. Specjalnej Brygady Inżynieryjnej, wiedzieli, kiedy i gdzie miały nastąpić lądowania w Utah i Omaha, i widzieli desantowe DUKW, które miały zabrać Rangersów poniżej Pointe du Hoc. [22] Sama świadomość, że ćwiczenia odbywają się w Slapton, zainteresowała Niemców, historyk Stephen Ambrose sugeruje, że naleganie w maju przez Hitlera na wzmocnienie obszaru Normandii było spowodowane tym, że „zauważył podobieństwo między Slapton Sands a plażą Cotentin ”. [23]

Pojawiły się doniesienia, że ​​łodzie podwodne przeszukują wrak w poszukiwaniu informacji za pomocą reflektorów lub pochodni. Baterie nabrzeżne wokół pobliskiego portu Salcombe wizualnie zauważyły ​​niezidentyfikowane małe jednostki, ale otrzymały rozkaz nie strzelania do nich, ponieważ pokazałoby to Niemcom, że port jest broniony i ujawniło pozycję baterii. [24]

W wyniku oficjalnego zakłopotania i obaw związanych z potencjalnymi przeciekami tuż przed prawdziwą inwazją, wszyscy ocaleni zostali zaprzysiężeni przez swoich przełożonych do zachowania tajemnicy. Niewiele jest informacji o tym, jak zginęli poszczególni żołnierze i marynarze. Departament Obrony Stanów Zjednoczonych stwierdził w 1988 r., że na niektórych statkach prowadzenie rejestrów mogło być niewystarczające, a najistotniejsze dzienniki okrętowe zaginęły na morzu. [25] Dziewiąte LST (LST-508) miał znajdować się w konwoju, ale został uszkodzony. Autor Nigel Lewis spekuluje, że niektórzy lub wszyscy żołnierze piechoty mogli być na pokładzie LST 507 kiedy spadł. [26] Różne relacje naocznych świadków opisują pospieszne traktowanie ofiar i krążą pogłoski o nieoznakowanych masowych grobach na polach Devon. [8]

Kilka zmian wynikało z błędów popełnionych w Ćwiczeniu Tygrys:

  1. Częstotliwości radiowe zostały ustandaryzowane, brytyjskie statki eskortowe spóźniły się i znalazły się poza pozycjami z powodu problemów radiowych, a sygnał o obecności e-łodzi nie został odebrany przez LST.
  2. Dla oddziałów desantowych zapewniono lepsze szkolenie w zakresie kamizelek ratunkowych
  3. Zaplanowano, że małe statki będą zabierać unoszące się na wodzie rozbitków w D-Day.

Oficjalne historie zawierają niewiele informacji o tragedii. Niektórzy komentatorzy nazwali to przykrywką, ale początkowa krytyczna tajemnica dotycząca Tigera mogła jedynie skutkować długoterminowym spokojem. W jego książce The Forgotten Dead: Dlaczego 946 amerykańskich żołnierzy zginęło u wybrzeży Devon w 1944 roku – i człowiek, który odkrył ich prawdziwą historię, opublikowanym w 1988 roku, Ken Small deklaruje, że wydarzenie "nigdy nie zostało zatuszowane, było 'dogodnie zapomniane'". [8]

Statystyka ofiar Tigera nie została opublikowana przez Naczelne Dowództwo Sojuszniczych Sił Ekspedycyjnych (SHAEF) aż do sierpnia 1944 roku, podobnie jak ofiary lądowań w D-Day. Raport ten stwierdzał, że zginęło 442 armię i 197 marynarki wojennej, w sumie 639. [27] (Jednak Moon poinformował 30 kwietnia, że ​​zginęło 749 osób. [18] ) Charles B. MacDonald, autor i były zastępca Główny historyk w Centrum Historii Wojskowości Armii USA zauważa, że ​​informacje z komunikatu prasowego SHAEF pojawiły się w sierpniowym numerze Gwiazdy i paski. [1] MacDonald przypuszcza, że ​​komunikat prasowy został w dużej mierze niezauważony w świetle większych wydarzeń, które miały miejsce w tym czasie. [1] Historia została szczegółowo opisana w co najmniej trzech książkach pod koniec wojny, w tym w książce kapitana Harry'ego C. Butchera Moje trzy lata z Eisenhowerem (1946), [28] oraz w kilku publikacjach i przemówieniach. [1]

Pomniki Edytuj

Mieszkaniec Devon i cywil, Ken Small, podjął się upamiętnienia tego wydarzenia, po odkryciu dowodów na to, że podczas przeczesywania plaży we wczesnych latach 70. XX wieku wypłynął na brzeg. [29]

W 1974 Small kupił od rządu USA prawa do czołgu zanurzonego z 70. Batalionu Czołgów odkrytych podczas poszukiwań. W 1984 r., z pomocą lokalnych mieszkańców i firm nurkowych, podniósł zbiornik, który obecnie jest pomnikiem incydentu. Lokalne władze zapewniły na nabrzeżu cokół, na którym można było postawić czołg, i wzniosły tablicę upamiętniającą zabitych mężczyzn. Wojsko amerykańskie uhonorowało go i wspierało. Small zmarł na raka w marcu 2004 roku, kilka tygodni przed 60. rocznicą ćwiczeń Tiger.

Tablica została wzniesiona w 1995 roku na Cmentarzu Narodowym w Arlington zatytułowana „Pomnik Ćwiczeń Tygrysa”. W 1997 r. Stowarzyszenie Tygrysów Ćwiczeń [30] ustanowiło pomnik weteranów Tygrysów Ćwiczeń w Meksyku, Missouri. Jest to ważąca 5000 funtów kotwica rufowa z LST z klasy hrabstwa Suffolk, wypożyczona na stałe z marynarki wojennej. W 2006 r. Slapton Sands Memorial Tank Limited (organizacja non-profit, której jednym z dyrektorów jest syn Smalla, Dean) ustanowiła bardziej znany pomnik zawierający nazwiska wszystkich ofiar ataków na Tygrysa. [31]

W 2012 roku na plaży Utah w Normandii na ścianie byłego niemieckiego bunkra przeciwlotniczego wzniesiono tablicę pamiątkową. Czołg M4 Sherman stoi jako pomnik Tygrysa Ćwiczeń w Fort Rodman Park w New Bedford w stanie Massachusetts.


Kanada w II wojnie światowej

Landry, Pierre. “D-Day” Centrum plaży Juno. Stowarzyszenie Centrum Plaży Juno, 2003. [Data dostępu].

Poniedziałek, 5 czerwca 1944: w pobliżu Southampton w Anglii żołnierze 3. Kanadyjskiej Dywizji Piechoty i 2. Kanadyjskiej Brygady Pancernej weszli już na pokład okrętów. LCA zawieszone na żurawikach, statki odpłynęły o świcie, a za nimi duże łodzie desantowe dla piechoty i czołgów. Minęli Portsmouth około 0900. Po drodze odprawiono odprawę podoficerów i późniejszych żołnierzy. Złamali pieczęcie i wyjęli mapy, na których pokazano rzeczywiste cele. To nie było ćwiczenie…

Kanał był nierówny. Fale, wysokie na około dwa metry, utrudniały żeglugę nawet przy zmniejszonej prędkości. Statki i łodzie desantowe były rzucane i wielu z nich dostało choroby morskiej. Przed flotą trałowce oczyściły trasę przez zaminowany obszar chroniący wybrzeże. W operacji wzięła udział 31. Kanadyjska Flotylla Trałowców, a także inne kanadyjskie okręty włączone do flotylli brytyjskich, omijając dziesięć pasów oznaczonych zapalonymi bojami.

O zmroku wszystko szło zgodnie z planem. W oddali słychać było bombardowania, gdy 2331 Bomber Command rozpoczęło atak na baterie przybrzeżne w strefie lądowania. Bomby spadły do ​​05:15 w sumie, 1136 lotów bojowych, zrzucono 5268 ton. Grupa Royal Canadian Air Force 6 brała udział w operacji, celując w baterie w Merville, Franceville i Houlgate.

Tymczasem francuscy bojownicy ruchu oporu ostrzeżeni przez zaszyfrowane wiadomości BBC podjęli ponad tysiąc akcji sabotażowych w ciągu jednej nocy. O północy 6. brytyjska dywizja powietrznodesantowa, w skład której wchodził 1. kanadyjski batalion spadochronowy, wylądowała na północ od Caen, by chronić wschodnią flankę obszaru lądowania. Po zachodniej stronie amerykańscy spadochroniarze z 82. i 101. Dywizji Powietrznodesantowej zostali zrzuceni, a ich misją było przejęcie kontroli nad obszarem w głębi lądu z plaży Utah.

‘C’ Kompania otrzymała zadanie oczyszczenia wrogiego garnizonu w Varaville. Biorąc pod uwagę wielkość siły reprezentowanej przez firmę ‘C’, przedsięwzięcie było ogromne. W Chateau de Varaville zainstalowano 75-milimetrowe działo przeciwpancerne i fortyfikacje, które obejmowały bunkry i okopy, aby kontrolować skrzyżowanie dróg. Był on obsadzony przez znacznie większą siłę, niż się spodziewano…
– John A. Willes, Z chmur

LCA właśnie wystrzelił HMCS Prince Henry niosący wojska w kierunku plaż Normandii.
Zdjęcie Dennisa Sullivana. Departament Obrony Narodowej / Narodowe Archiwa Kanady, PA-132790.

O świcie pogoda wciąż była zła, północno-zachodni wiatr wiał z prędkością 15 węzłów. Wody kanału były wzburzone z falami przekraczającymi metr. A chmury gromadziły się. O 05:30 niszczyciele zaczęły uderzać w pozycje obrony wybrzeża. Gdy tysiące silników ryczało i bomby eksplodowały w powietrzu, LCA zostały wystrzelone, a żołnierze wsiedli do nich. Za kilka minut 130 000 ludzi miało wylądować na francuskiej ziemi, by przepędzić nazistowskich najeźdźców.

Operacja Pan, władca był tylko jednym krokiem globalnego planu strategicznego całkowitego pokonania nazistowskich Niemiec. Desant w Normandii miał na celu utworzenie przyczółka, z którego dwie armie, 1. Armia USA na zachodniej flance i 2. Armia Brytyjska na wschodzie, mogły być zaopatrywane drogą morską. Po solidnym zabezpieczeniu przyczółka armie miały ruszyć dalej, by wyzwolić Francję i sąsiednie kraje. Niemcy zaatakowane na trzech różnych frontach, w Europie północno-zachodniej, w Rosji i na Morzu Śródziemnym, wkrótce zostaną wyczerpane i pokonane.

6 czerwca 1944 r. 3. Kanadyjska Dywizja Piechoty i 2. Brygada Pancerna otrzymały zadanie ustanowienia przyczółka na plaży o kryptonimie “Juno”. Był to ośmiokilometrowy odcinek plaży graniczący z Saint-Aubin, Bernières, Courseulles-sur-Mer i Graye-sur-Mer. Oddziały szturmowe miały następnie ruszyć w kierunku lotniska Carpiquet, 18 kilometrów w głąb lądu. 3. Dywizja Piechoty pod dowództwem generała dywizji R.F.L. Keller był pod dowództwem 2. Armii Brytyjskiej. Po lewej stronie została otoczona przez 3. Brytyjską Dywizję Piechoty, która miała wylądować na plaży Sword (Lion-sur-Mer, Langrune-sur-Mer). Po prawej, 50. Dywizja Brytyjska miała za cel “Gold Beach” (La Rivière, Le Hamel i Arromanches).

Dzień D, 6 czerwca 1944 r.

Na pokładzie desantu desantowego żołnierze Królewskich Strzelców Winnipeg zmierzają w kierunku swojego sektora na plaży Juno, 6 czerwca 1944 r.
Zdjęcie Dennisa Sullivana. Departament Obrony Narodowej / Narodowe Archiwa Kanady, PA-132651.

Zanim piechota faktycznie postawiła stopę na plaży, cała artyleria rozpoczęła ostrzał nasycający obronę wroga. Niszczyciele uderzały w plaże, a duże statki desantowe zbliżyły się z 4,7-calowymi działami. Jednostki desantowe Czołgi wystrzeliwały pociski rakietowe.

Cztery pułki artylerii polowej, wszystkie 96 dział 105 mm, zaokrętowane na 24 LCT, ruszyły jednocześnie. Ze swojego statku 12 Pułk Polowy otworzył ogień do ufortyfikowanej pozycji w Courseulles. O 06:55 13. pułk polowy zaatakował inną pozycję na zachód od klifu. O 0744 14 pułk ostrzelał umocnioną pozycję Bernièresa, a o 0739 19 pułk zaatakował podobne stanowisko w Saint-Aubin. Przez pół godziny strzelali nad głowami piechoty i nad LCA, które znajdowały się przy brzegu.

Gdy oddalaliśmy się od statku-matki i zbliżaliśmy się do brzegu, szokiem było uświadomienie sobie, że flota szturmowa tuż za nami całkowicie zniknęła z pola widzenia. Nagle byliśmy tylko my i strasznie dużo oceanu) lub kanał La Manche, jeśli wolisz. Jedyne, co pozostało w zasięgu wzroku, to nasza własna flota składająca się z dziesięciu jednostek szturmowych, poruszających się w porannej ciszy stopniowo rozszerzającą się linią skierowaną w stronę brzegu, łodzie kompanii A po prawej i łodzie kompanii B po lewej.
Światło dzienne. Nigdy w życiu nie czuliśmy się tak samotni.
– Charles Cromwell Martin, Dziennik bitwy, 1994, s. 4

Czołgi 1 Hussars i żołnierze 7 Brygady Piechoty lądują na zatłoczonej plaży w Courseulles-sur-Mer, 6 czerwca 1944 r.
Zdjęcie autorstwa Kena Bella. Departament Obrony Narodowej / Narodowe Archiwa Kanady, PA-128791.

Na zachodzie pierwsze oddziały szturmowe 7. Brygady Piechoty wylądowały wkrótce po godzinie 8.00 w pobliżu Courseulles-sur-mer. Nieco dalej na wschód, w sektorze 8. Brygady, pułk North Shore postawił stopę na plaży Saint-Aubin o 08:10, a własne karabiny Queen’ zaczęły maszerować na Bernières o 08:12. pożar, mężczyźni szybko zapomnieli o mdłościach spowodowanych wzburzoną wodą i toczącymi się statkami. Jednak zła pogoda nadal miała wpływ na operacje: lądowanie czołgów było utrudnione, a LCT musiały podejść bliżej, ryzykując trafienie w zatopioną minę. Gdy postawili stopę na plaży, żołnierze z Kompanii Strzelców Własnych Królowej musieli biec 200 metrów przeciwko niemieckiej pozycji obronnej oszczędzonej wcześniej przez saturacyjny ogień.Najbardziej ucierpieli z powodu opóźnionego przybycia czołgów DD, czołgów Sherman wyposażonych w urządzenia pływające, które wysokość fal uczyniła bezużytecznymi.

Na starcie Doug Reed i ja z zapałem wstaliśmy, wypatrując brzegu. Zaczęliśmy śpiewać “The Bells Are Ringing for Me and My Gal” i kontynuowaliśmy, aż zobaczyliśmy wieżę kościoła na naszym lądowisku. Powiedziałem: „Doug, tam jest kościół, myślałem, że go tam nie powinno być”.
Miał jedną dziurę po muszli w wieży. Wkrótce zobaczyliśmy duży hotel, który jest teraz słynnym obrazem.
Potem zobaczyliśmy pięć bunkrów zamontowanych na szczycie falochronu. To był nasz pierwszy cel. Jakieś pięćset jardów dalej mieli nas na celowniku swojej broni strzeleckiej i zaczęli strzelać. Nigdy nie byliśmy pod prawdziwym ostrzałem i zdaliśmy sobie z tego sprawę, kiedy kule trafiały w nasz statek szturmowy. Powiedziałem Dougowi, jakbyśmy byli zaskoczeni, „strzelają do nas”, a my schowaliśmy się pod zbroją.
– Doug Hester, królowa’s własne karabiny, od Kanadyjczyków, Batalion na wojnie, P. 3

Z pomocą sierżanta francuscy cywile chodzą obok czołgu w Bernières.
Zdjęcie: Frank L. Dubervill. Departament Obrony Narodowej / Narodowe Archiwa Kanady, PA-132725.

Korzystając z zaskoczenia, pierwsze oddziały szturmowe uciszyły działa 75 mm i 88 mm oraz zapewniły dostęp do plaż. Około 0830 za nimi poszły bataliony rezerwowe. O 0910 i 0925 19 i 14 pułki polowe wylądowały i ustawiły swoje działa samobieżne do walki. Ciągle rosnąca liczba żołnierzy i pojazdów na plaży utrudniała krążenie. Aby rozwiązać ten problem, personel Królewskiego Korpusu Inżynierów otworzył wyłomy w falochronie chroniącym plażę.

Nasza pierwsza próba rozmieszczenia normalnej jednostki czterech dział w roli polowej miała miejsce natychmiast po odbezpieczeniu. Należy przypomnieć, że nasze SP przewoziły dodatkowe i nietypowe ładunki, które chwilowo czyniły je niezgrabnymi w ruchu i krytycznie podatnymi na ostrzał wroga.
– Wesley M. Alkenbrack, “Pierwsze rozmieszczenie 14 Pułku Polowego”

Podczas gdy walki wciąż szalały, niektórzy francuscy cywile opuścili swoje domy. Byli zdumieni, gdy spotkali żołnierzy mówiących ich językiem. W odpowiedzi do dociekliwego wieśniaka, żołnierz z Regiment de la Chaudière powiedział mu “P’tet ben que oui, p’tet ben que non” (“Może tak, może nie”) z akcentem tak podobnym do że z francuskiego, którym mówi się w Normandii, że cywil nie mógł uwierzyć, że ma do czynienia z Kanadyjczykiem.

Dwóch niemieckich oficerów w grupie więźniów, którzy poddali się wojskom kanadyjskim w Bernières-sur-Mer, 6 czerwca 1944 r.
Zdjęcie: Ken Bell. Departament Obrony Narodowej / Narodowe Archiwa Kanady, PA-114493.

Gdy walki przeniosły się w głąb lądu, 3. Dywizja rozlokowała swoje rezerwy: 9. Brygadę Piechoty, wspieraną przez 27. Pułk Pancerny. Pierwsze bataliony przybyły do ​​Bernières o 11:40, ale tłok na plaży spowolnił ich ruch w kierunku miejsca spotkania w pobliżu Bény. Na szczęście nie było samolotów ani statków wroga, które mogłyby zaatakować masową koncentrację ludzi i materiałów, która powoli przemieszczała się w głąb lądu. Gdy D-Day dobiegł końca, Kanadyjczycy zdołali posunąć się dość głęboko w kierunku Creully, Colomby-sur-Thaon i Anisy, zabrakło im wyznaczonych celów, ale wystarczająco daleko, by operacja zakończyła się sukcesem.

O 6:30 wszystkie zestawy bezprzewodowe były na nasłuchu, aby na bieżąco informować batalion o postępach batalionów szturmowych. O godzinie 11:00 nadeszło polecenie, że mamy wylądować…
– Górale z Północnej Nowej Szkocji, Dziennik Wojenny, 3-6 czerwca 1944 r.

W ciągu jednego dnia 574 żołnierzy 3. Dywizji Kanadyjskiej zostało rannych, a 340 zabitych. Taka była cena zwycięstwa. Niektórzy zapłacili drożej: V Korpus Armii USA na plaży Omaha walczył na plaży do końca dnia. Alianci przebili się przez mur Atlantyku i założyli przyczółek we Francji. Niemców złapano nieprzygotowanych, ponieważ myśleli, że operacja jest tylko dywersją, a prawdziwe lądowanie planowane jest w pobliżu Calais. Ich zdezorganizowane oddziały nie były w stanie wytrzymać ataku, ale szybko naprawiłyby sytuację i następnego dnia dywizje pancerne SS rozpoczęły gwałtowne kontrataki, aby odeprzeć Kanadyjczyków.

Sugerowane czytanie:

  • Terry Copp, Pola ognia: Kanadyjczycy w Normandii, 2003
  • Terry Copp i Mike Bechthold, Kanadyjskie pola bitewne w Normandii: Przewodnik dla odwiedzających, 2004
  • T. Roberta Fowlera, Valor on Juno Beach: kanadyjskie nagrody za galanterię, D-Day 6 czerwca 1944 r., 1994
  • J.L. Granatsteina, Normandia 1944, 1999
  • JL Granatstein i Desmond Morton, Krwawe zwycięstwo: Kanadyjczycy i kampania D-Day 1944, 1994
  • Dana Hartigana, Wzrost odwagi: Kanadyjscy spadochroniarze w wyzwoleniu Normandii, 2000
  • Bill McAndrew, Donald E. Graves, Michael Whitby, Normandia 1944: Kanadyjskie lato, 1994
  • Reginald H. Roy, D-Day!: Kanadyjczycy i lądowanie w Normandii, czerwiec 1944, 2001
  • Reginald H. Roy, 1944: Kanadyjczycy w Normandii, 1984
  • Marka Zühlkego, Plaża Juno: zwycięstwo Kanady i # 8217 w D-Day, 6 czerwca 1944 r, 2004
  • CP Stacey, Kampania zwycięstwa, tom 3 Oficjalnej Historii Armii Kanadyjskiej w II Wojnie Światowej, 1960.

Związane z

Biuletyn

Zapisz się do naszego newslettera, aby być na bieżąco z nowościami w Juno Beach Center

List of site sources >>>


Obejrzyj wideo: Dzień D. Lądowanie aliantów w Normandii (Styczeń 2022).